Skip to main content

Article Category

Notizia

Article available in the folowing languages:

Alghe marine arse dal sole? Sì, è proprio così

Gli esseri umani non sono le uniche vittime delle ustioni solari, anche le alghe si scottano. Ricercatori dell'Istituto Alfred Wegener hanno esaminato la reazione delle alghe marine alle maggiori radiazioni ultraviolette e hanno scoperto che esse hanno delle reazioni sensibili...

Gli esseri umani non sono le uniche vittime delle ustioni solari, anche le alghe si scottano. Ricercatori dell'Istituto Alfred Wegener hanno esaminato la reazione delle alghe marine alle maggiori radiazioni ultraviolette e hanno scoperto che esse hanno delle reazioni sensibili se colpite da dosi maggiori. Nonostante la capacità di una pianta di svolgere la fotosintesi, il processo di una via metabolica che converte l'energia della luce in energia chimica, troppo sole può produrre troppa energia e in questo modo di fatto uccidere i pigmenti sensibili dell'alga. Le piante marine diventano quindi malate, piene di macchie, pallide e marce. Come fanno quindi le alghe a proteggersi dai raggi cocenti del sole? Gli esperti dicono che a differenza degli esseri umani, che hanno a disposizione creme solari e capi di abbigliamento, le piante devono costruirsi le proprie strategie protettive. "Una specie di alga rossa, ad esempio, se colpita da maggiori radiazioni ultraviolette, produce meno proteine che raccolgono la luce rossa, diminuendo così l'assorbimento delle radiazioni,' ha detto il prof. Christian Wiencke dell'Istituto Alfred Wegener (AWI) per la Ricerca polare e marina, uno dei 15 quindici centri di ricerca all'interno della Helmholtz Association. 'Il tipico colore rosso delle alghe sbiadisce e le punte della pianta diventano bianche. "Inoltre, le alghe producono sostanze che reagiscono in modo simile alla melanina nella pelle umana: aminoacidi micosporine (MAA).' Assorbendo energia, la melanina protegge i microorganismi dai pericoli derivanti dai danni cellulari causati dalle radiazioni ultraviolette solari. La squadra di ricerca ha detto che a causa dell'assottigliamento dello strato di ozono, che normalmente assorbe la maggior parte delle dannose radiazioni ultraviolette solari (con breve lunghezza d'onda), i raggi del sole penetrano l'acqua del mare con più facilità. Gli scienziati, di stanza alla base di ricerca franco-tedesca AWIPEV sull'isola norvegese di Spitsbergen, vicino alla Groenlandia, hanno esaminato questa questione mediante numerosi esperimenti di ampia portata. "Noi studiamo gli effetti dannosi delle radiazioni ultraviolette sulle alghe e i meccanismi di protezione di queste ultime," ha spiegato il prof. Wiencke. Il gruppo ha scoperto che le radiazioni ultraviolette danneggiano la fotosintesi delle alghe e il loro materiale ereditario. Il risultato è un calo sia nel tasso di crescita degli organismi che nel tasso di successo riproduttivo. La squadra ha affermato che piccole dosi di raggi ultravioletti sono sufficienti a danneggiare e inibire la germinazione di spore e cellule germinali. "Le nostre indagini mostrano che la distribuzione di determinate specie di alghe brune è bloccata dalle condizioni climatiche delle radiazioni ultraviolette," ha detto il prof. Wiencke. "Le alghe sono collocate in strati d'acqua più profondi se le radiazioni ultraviolette aumentano." Il ricercatore dell'AWI ha sottolineato che le condizioni del sito su Spitsbergen erano ottimali per questo progetto. Egli ha affermato che lui e la squadra volevano "osservare lo sviluppo di ecosistemi marini costieri di fronte ai cambiamenti climatici globali". Il prof. Wiencke ha commentato: "Non solo le maggiori radiazioni ultraviolette giocano un ruolo decisivo, ma (anche) la temperatura dell'acqua che è aumentata a causa dall'effetto serra. Questo aumento della temperatura può essere avvertito in modo particolare su Spitsbergen, nel settore Atlantico dell'Artico."

Paesi

Germania, Norvegia

Articoli correlati