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Europa presenta la ITC «Pilas de Combustible e Hidrógeno» en Bruselas

Representantes de la industria, la comunidad científica y las instituciones europeas presentaron el pasado 14 de octubre en Bruselas (Bélgica) la Iniciativa Tecnológica Conjunta (ITC) «Pilas de Combustible e Hidrógeno», financiada con un total de 1.000 millones de euros. «Es...

Representantes de la industria, la comunidad científica y las instituciones europeas presentaron el pasado 14 de octubre en Bruselas (Bélgica) la Iniciativa Tecnológica Conjunta (ITC) «Pilas de Combustible e Hidrógeno», financiada con un total de 1.000 millones de euros. «Es un paso importante para la industria del hidrógeno y las pilas de combustible», afirmó el profesor Herbert Kohler, vicepresidente del departamento de Carrocería y Propulsión de Daimler, y añadió que la presentación de la ITC suponía la culminación de varios años de trabajo de mucha gente en numerosos sectores. Durante los próximos seis años, la Comisión Europea y la industria aportarán a la iniciativa casi 500 millones de euros cada uno con el objetivo de acelerar el desarrollo de las tecnologías de hidrógeno y pilas de combustible y sacarlas al mercado antes del año 2020. Se calcula que las actividades de la ITC acortarán entre dos y cinco años la cantidad de tiempo que se necesitará para comercializar este tipo de tecnologías. La nueva ITC reúne a más de sesenta empresas privadas, entre las que se incluyen pequeñas y medianas empresas (PYME) y grandes multinacionales junto a grupos líderes en la investigación sobre energía de toda Europa. «Esta es la forma más inteligente de colaboración, avanzando en la misma dirección hacia un objetivo común», declaró el profesor Kohler. El ITC se ha establecido como una Empresa Común al amparo del artículo 171 del Tratado de la Comunidad Europea. Su trabajo estará supervisado por un Consejo de Administración con representantes del ámbito de la investigación, la industria y la Comisión. Un Director ejecutivo y la Oficina del programa gestionarán el día a día de la organización, que también se apoyará en tres consejos consultivos. «La Iniciativa Tecnológica Conjunta "Pilas de Combustible e Hidrógeno" es el mejor vehículo posible para acelerar el desarrollo de tecnologías y adelantar la comercialización del hidrógeno y las pilas de combustible», añadió Gijs van Breda Vriesman, Director del Consejo de Administración de la Empresa Común. «Para adecuar al mercado estas tecnologías estratégicas es necesario lograr la cooperación de todos los agentes interesados: no basta con que los sectores industriales pertinentes desarrollen la cadena de suministro; también es fundamental garantizar la cooperación entre la investigación, la industria y el gobierno a nivel regional, nacional y europeo.» La ITC centrará sus esfuerzos en cuatro áreas principales: infraestructura de reabastecimiento de hidrógeno y transporte; producción y distribución de hidrógeno; generación fija de electricidad y generación termoeléctrica; y mercados avanzados (productos relacionados con las pilas de combustible que están prácticamente listos para su comercialización). Ya se ha publicado la primera convocatoria de propuestas, dotada con un presupuesto de 28,1 millones de euros. «Al invertir en un proyecto científico tan orientado hacia los resultados como el que nos atañe, estamos respaldando con hechos nuestras palabras: el desarrollo de nuevas tecnologías energéticas es fundamental si queremos alcanzar los objetivos comunitarios relacionados con los retos que suponen el cambio climático y la energía», declaró el Comisario de Ciencia e Investigación de la UE, Janez Potocnik. «Esta ITC reunirá a los agentes más importantes del sector para situar a Europa a la cabeza en las nuevas tecnologías energéticas. Confío en que esto tenga un efecto bola de nieve que afectará a otras áreas de investigación estratégicas.» El Consejo de Ministros de la UE dio luz verde al establecimiento de la ITC «Pilas de Combustible e Hidrógeno» a finales de mayo de 2008. Otras ITC establecidas hasta la fecha tratan sobre medicamentos innovadores (IMI), sistemas informáticos integrados (ARTEMIS), nanoelectrónica (ENIAC) y aeronáutica y transporte aéreo (Clean Sky).

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