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Inversión británica para preparar el proyecto ELIXIR del Instituto Europeo de Bioinformática

El Instituto Europeo de Bioinformática (EBI) ha recibido 10 millones de libras esterlinas (11,4 millones de euros) del Consejo de Investigación de la Biotecnología y las Ciencias Biológicas del Reino Unido (BBSRC) para mejorar drásticamente la capacidad de tratamiento y almace...

El Instituto Europeo de Bioinformática (EBI) ha recibido 10 millones de libras esterlinas (11,4 millones de euros) del Consejo de Investigación de la Biotecnología y las Ciencias Biológicas del Reino Unido (BBSRC) para mejorar drásticamente la capacidad de tratamiento y almacenado de datos del EBI. Esta importante inversión contribuirá al éxito de ELIXIR («Infraestructura europea de las ciencias de la vida para la información biológica»), un proyecto a gran escala financiado con fondos comunitarios dedicado al almacenamiento de datos. ELIXIR, que recibió una financiación inicial de 4,5 millones de euros a través del tema «Infraestructuras» perteneciente al Séptimo Programa Marco (7PM), se creó para abordar la falta de financiación estable que sufrían los recursos europeos relacionados con la información científica, como por ejemplo datos genómicos originales. Su objetivo es crear y poner en funcionamiento una infraestructura sostenible para la información biológica en Europa. Los socios del proyecto creen que la información recopilada y ofrecida por el proyecto ayudará a realizar avances en medicina, ciencia medioambiental, biotecnología, agricultura y ciencia alimentaria. «Puede que un científico que investigue el cáncer y un taxonomista tengan poco en común, pero la necesidad de acceder a la información es común a todas las disciplinas biológicas y sus aplicaciones», afirman los socios. La gran cantidad de datos de índole biológica que se genera diariamente en toda Europa tendrán más utilidad para la comunidad investigadora si se proporciona un acceso sencillo a ellos y se prolonga su almacenamiento de forma indefinida. Por ejemplo, los nuevos métodos «de alto rendimiento» relativos a la secuenciación genómica funcionan con tal rapidez y su valor para diversas disciplinas es tan elevado que la demanda de un sistema adaptable de almacenamiento a gran escala aumenta sin cesar. Sin este sistema los datos se podrían perder. Será necesario que las principales instalaciones bioinformáticas europeas aporten experiencia y presten su apoyo a largo plazo a la infraestructura paneuropea ELIXIR. Se calcula que el coste del proyecto ascenderá a más de 228 millones de euros. En junio, el gobierno sueco fue el primero en garantizar una financiación a largo plazo para el proyecto mediante una contribución de 19 millones de coronas suecas (1,7 millones de euros) a través de la «Infraestructura Sueca de Bioinformática para las Ciencias de la Vida» (BILS). El EBI, una instalación ubicada en el Reino Unido que forma parte del Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL), con sede en Alemania, espera ser el eje central de ELIXIR. El proyecto utilizará supercomputación moderna y tecnologías de grid para crear un medio sólido de almacenamiento de datos extraídos de los archivos de miles de laboratorios. Después, será necesario mantener y organizar esta información para que las generaciones futuras de investigadores de las ciencias de la vida puedan acceder a ellos. La nueva financiación hará posible que el EBI desarrolle los recursos de datos e infraestructuras informáticas que ya posee y de este modo se prepare para poder llevar a cabo la titánica tarea encomendada. «La decisión del Reino Unido de invertir en ELIXIR supone un hito importante a la hora de crear la infraestructura para la información biológica en Europa», afirmó la profesora Janet Thornton, directora de EMBL-EBI y coordinadora de ELIXIR. «El EBI constituirá el eje de una red de nódulos de ELIXIR que capacitará a la ciencia europea donde se cruzan la biología, la informática y la gestión de datos, uno de los ámbitos más apasionantes de la investigación contemporánea.» «En concreto, esto significa que seremos capaces de poner en práctica una nueva generación de soluciones de almacenamiento y manipulación de datos que serán capaces de recibir el torrente de datos biológicos y promover el avance de la biología básica, medicina, agricultura y las ciencias medioambientales», añadió. «Las entidades de financiación de la ciencia del Reino Unido y el EMBL-EBI se comprometen a garantizar a nuestros investigadores el empleo de las últimas tecnologías de computación para almacenar, acceder y analizar la gran cantidad de datos generados por la ciencia biológica contemporánea y, de esta forma, transformarlos en conocimiento e información», afirmó Doug Kell, director ejecutivo del BBSRC. «Estos datos son clave para abordar algunos de nuestros retos más apremiantes, como abastecer de alimentos a la creciente población mundial, hacer frente al cambio climático y ofrecer tratamientos nuevos y de gran eficacia con mínimos efectos secundarios.»

Países

Suecia, Reino Unido

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