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Científicos alemanes baten un récord mundial con un nuevo sistema de procesamiento de datos

Científicos informáticos alemanes han logrado un récord mundial al crear un sistema capaz de procesar cantidades ingentes de información con el menor consumo energético jamás registrado. Este nuevo récord se enmarca en la categoría «JouleSort» del Sort Benchmark, una serie de ...

Científicos informáticos alemanes han logrado un récord mundial al crear un sistema capaz de procesar cantidades ingentes de información con el menor consumo energético jamás registrado. Este nuevo récord se enmarca en la categoría «JouleSort» del Sort Benchmark, una serie de normas de medición definidas, promovidas y administradas por el prestigioso científico informático estadounidense Jim Gray en 1998. Ganar este concurso supone una gran victoria para los sistemas de procesamiento de datos pequeños y de consumo energético eficiente. Los ganadores, pertenecientes a la Universidad Goethe de Fráncfort y al Instituto de Tecnología de Karlsruhe (KIT), han batido el récord que estaba en manos de otro equipo de informáticos de la Universidad de Stanford (Estados Unidos). El trabajo preparatorio del mencionado sistema de ahorro energético fue supervisado por los profesores Ulrich Meyer (Universidad Goethe) y Peter Sanders (KIT) y desarrollado por los doctorandos Johannes Singler (KIT) y Andreas Beckmann (Universidad Goethe). Para el concurso, los investigadores tenían que ordenar tres grupos de datos de 10 GB (gigabytes), 100 GB y 1 TB (terabyte), cada uno formado por conjuntos de datos de 100 B (bytes). Para procesar el paquete de datos de mayor tamaño, el de 1 TB (equivalente a una pila de documentos de 10 Km de altura), los informáticos tan sólo gastaron 0,2 kW/h (kilovatios/hora) de energía, aproximadamente lo que se necesita para hervir dos litros de agua. En lugar de emplear en su sistema procesadores para servidores de alto consumo energético, los científicos recurrieron a un método poco convencional, ya que usaron microprocesadores creados en un principio para ordenadores portátiles como los procesadores Intel Atom. Los científicos compensaron la baja potencia de los microprocesadores utilizando algoritmos de gran eficiencia y, en lugar de usar discos duros, que consumen cantidades considerables de energía, emplearon unidades de estado sólido (SSD), que funcionan a velocidad ultrarrápida y son más eficientes en su consumo energético. «A largo plazo, los sistemas de alto peso computacional (empleados hasta ahora) serán sustituidos por muchos sistemas cooperativos pequeños y de consumo energético eficiente», aseveró el profesor Sanders. La consecución de este récord mundial con un sistema de dimensiones tan reducidas demuestra cuánta energía se podría ahorrar en el sector de la informática en todo el mundo. Los científicos abordaron este proyecto de investigación centrándose en uno de los problemas fundamentales de la informática: el ordenamiento de los datos. Un ordenador conectado a Internet genera grandes volúmenes de datos. Para analizarlos se tienen que ordenar siguiendo un criterio concreto. Un ordenamiento eficiente de la información es indispensable para los buscadores y las bases de datos electrónicas, motivo por el que constituye un reto fundamental en informática. Desde 2007, el Sort Benchmark está supervisado por un comité que en esta edición del concurso estuvo formado por Chris Nyberg, de Ordinal Technology, Mehul Shah, de Hewlett-Packard, y Naga Govindaraju, de Microsoft.

Países

Alemania

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