Skip to main content

Article Category

Noticia

Article available in the folowing languages:

Iniciativa científica para descodificar el genoma del cáncer

Un plan pionero anunciado por el Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer (ICGC) aportará a la comunidad científica la munición necesaria para luchar contra el cáncer humano. En este trabajo se descodificarán 25.000 muestras de cáncer y se creará un recurso informativo al...

Un plan pionero anunciado por el Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer (ICGC) aportará a la comunidad científica la munición necesaria para luchar contra el cáncer humano. En este trabajo se descodificarán 25.000 muestras de cáncer y se creará un recurso informativo al que tendrán acceso todos los investigadores en la materia. En un artículo publicado en la revista Nature, los investigadores dedicados a esta estrategia también ponen de manifiesto la importancia de las contribuciones realizadas contra el cáncer por proyectos de dentro y fuera de la UE. Los miembros del ICGC presentarán sus progresos en el congreso anual de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer (AACR) que se celebra del 17 al 21 de abril en Washington (Estados Unidos). Los más de 200 miembros del ICGC, creado en 2008, trabajan para proporcionar asistencia médica personalizada a aquellos que sufren de cáncer. «La secuenciación genómica tiene un coste relativamente bajo y ofrece un potencial enorme de arrojar información de utilidad clínica. Por tanto, prevemos que en un futuro no muy lejano la secuenciación parcial o completa de genomas del cáncer será una práctica habitual de la evaluación clínica de los pacientes que lo sufren», indican los autores en el artículo. Los miembros del ICGC indican que los diversos proyectos financiados por la UE y otros organismos internacionales se dedicarán a la investigación de más de 10.000 tumores que provocan cáncer en distintos órganos como el cerebro, el pecho, el páncreas y los ovarios. La UE en concreto ha financiado con 21 millones de euros dos proyectos de investigación contra el cáncer: BASIS («Estudio de la genética somática del cáncer de mama») y CAGEKID («Genómica del cáncer renal»). Los proyectos, pertenecientes al Séptimo Programa Marco (7PM), darán lugar a catálogos exhaustivos de mutaciones somáticas en medio millar de cánceres de mama y proporcionarán el primer análisis sistemático del cáncer de riñón, cuya incidencia ha aumentado de forma considerable durante los últimos veinte años. Juntos, estos proyectos reúnen a 27 institutos de investigación procedentes de 10 países de Europa y Estados Unidos. «Este es el paso más reciente que ha dado la UE en su lucha contra el cáncer dentro del Séptimo Programa Marco de Investigación. Constituye un ejemplo ideal del potencial de la política de investigación de la UE para salvar y mejorar vidas», declaró Máire Geoghegan-Quinn, Comisaria de Investigación, Innovación y Ciencia de la UE. «La creación de catálogos completos de mutaciones cancerígenas humanas requerirá una enorme cantidad de trabajo y gran número de colaboraciones durante los años venideros», explicó el profesor Mike Stratton, codirector del Proyecto del Genoma del Cáncer del Wellcome Trust Institute (Reino Unido), que descifrará centenares de genomas de cáncer de mama en el marco de los trabajos del ICGC. «Mediante la difusión de ideas, recursos y datos entre distintas disciplinas clínicas y científicas lograremos convertir el progreso científico en beneficios prácticos para las futuras generaciones de pacientes.» En relación al trabajo del ICGC, sir Paul Nurse, científico dedicado al estudio del cáncer y Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2001, declaró lo siguiente: «La iniciativa del ICGC modificará drásticamente el conocimiento que poseemos del desarrollo del cáncer humano en todos los tipos de tumores. La naturaleza coordinada del proyecto a nivel mundial y los planes ideados para la difusión de la información facilitarán una materialización eficaz de los recursos y asegurarán que todos los investigadores dedicados al cáncer puedan utilizar la información generada de forma oportuna.» Por otro lado, el profesor Eric S. Lander, perteneciente al Instituto Broad de Harvard, el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, ambos en Estados Unidos) y el ICGC, indicó que los datos generados aportarán a la comunidad investigadora las herramientas necesarias para determinar los mejores métodos de prevención, detección, diagnóstico y tratamiento de enfermedades que tantas vidas se cobran cada año. Según datos de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, en 2007 esta enfermedad mató en todo el mundo a más de 7,5 millones de personas y además se diagnosticaron 12 millones de casos nuevos. Los expertos en la materia advierten que estas cifras se elevarán hasta los 17,5 millones de muertes y 27 millones de casos nuevos en 2050 si no se avanza en el conocimiento y control del cáncer. Antes la comunidad científica consideraba al cáncer como una única enfermedad, pero ahora sabe que es el resultado de mutaciones genéticas en células que interfieren en las funciones normales del organismo y provocan un crecimiento celular descontrolado. «La capacidad de identificación de cambios genéticos en el cáncer nos permite descubrir nuevas formas de diseñar terapias específicas dirigidas a los mecanismos celulares subyacentes al cáncer y elegir la más adecuada en función del paciente», explicó el profesor Lander. «Estamos avanzando hacia una época en la que los tratamientos contra el cáncer se basarán en la genética del tumor de cada paciente.»

Artículos conexos