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Crece la energía fotovoltaica en la UE

Parece ser que la electricidad generada por medios fotovoltaicos (FV) está conquistando el mundo. Las últimas cifras desveladas por el Centro Común de Investigación (JRC) de la Comisión Europea apuntan a una tendencia de alza constante de esta fuente de energía ecológica. Las ...

Parece ser que la electricidad generada por medios fotovoltaicos (FV) está conquistando el mundo. Las últimas cifras desveladas por el Centro Común de Investigación (JRC) de la Comisión Europea apuntan a una tendencia de alza constante de esta fuente de energía ecológica. Las nuevas células FV instaladas generaron en 2009 7,4 GW de electricidad en todo el mundo (5,8 GW sólo en Europa), según se indica en el IX Informe anual de situación de la industria fotovoltaica publicado por el JRC el 6 de septiembre. En la UE se concentró el 75% de las células FV instaladas en 2009. Según el estudio, realizado por el Instituto de la Energía del JRC, la capacidad instalada acumulada de generación fotovoltaica (es decir, la ya existente más la nueva) de Europa al término de 2009 ascendía a 16 GW, cerca del 70% de los 22 GW que componen el total mundial. Un desglose de las cifras muestra que un cuarto de millón de hogares europeos podrían funcionar con tan sólo 1 GW durante un año. De los 27,5 GW de capacidad nueva generada en 2009, más del 20% se debía a energía FV, un aumento de 0,7 GW con respecto a 2008 hasta los 5,8 GW. El crecimiento mayor lo obtuvo Alemania con 3,8 GW. De hecho, desde octubre hasta diciembre se conectaron 2,3 GW a la red general. Italia se situó en segundo lugar (0,73 GW), seguida por Japón (0,48 GW), Estados Unidos (0,46 GW), la República Checa (0,41 GW) y Bélgica (0,3 GW). Alemania también encabeza la lista de capacidad instalada acumulada (9,8 GW), seguida por España (3,5 GW), cifras impulsadas en ambos países por la legislación en materia de energías renovables de la que disponen. No obstante, el importante mercado FV puede crecer aún más. En la UE el 0,4% de la electricidad total suministrada en 2009 procedió de fuentes de energía fotovoltaica, un 0,1% del total mundial. El JRC calcula que la producción de células FV creció un 56% a nivel mundial, hasta alcanzar los 11,5 GW, con respecto al año anterior y en un 0,1%, hasta los 2 GW, en la UE. Los líderes mundiales fueron China (4,4 GW), seguida de Taiwán (1,6 GW) y Malasia (0,72 GW). Por otro lado, a pesar de que varias empresas decidieron moderar o cancelar sus planes de ampliación de la producción FV a escala mundial en 2008 y 2009, aparecieron otras empresas, algunas dedicadas a la energía, que impulsaron el sector hasta el punto de compensar cualquier tipo de retroceso que se pudiera haber producido por las decisiones de las empresas existentes. El informe del JRC también indica cambios en el mercado, «que ha pasado de estar centrado en la oferta a estarlo en la demanda, y el correspondiente exceso en la capacidad de producción de módulos solares» ha provocado una caída drástica de los precios de casi el 50% en el lapso de 2 años, quedando el precio medio de venta por debajo de 1,5 euros por vatio. En el aspecto tecnológico, el JRC indica que el silicio basado en obleas acaparó una gran parte del mercado en 2009 hasta acumular el 80% del mismo, mientras que los módulos solares de película delgada alcanzaron una cuota de mercado de entre un 16% y un 20%. «El panorama actual de las tecnologías fotovoltaicas presenta una base sólida de cara al crecimiento futuro del sector, ya que ninguna de ellas podría satisfacer por sí sola las necesidades de todos los consumidores», informa el JRC. «Precisamente la variedad de estas tecnologías garantiza que la implantación de la electricidad solar fotovoltaica no se frenaría en el caso de que surgieran limitaciones materiales o impedimentos técnicos que obstaculizaran el desarrollo o la expansión de cualquiera de ellas.» Los datos, obtenidos de más de 300 empresas internacionales, se centran sobre todo en el mercado comunitario pero también se refieren a China, India, Japón, Taiwán y Estados Unidos. El estudio también aporta datos sobre la situación actual del sector en términos científicos, industriales y de comercialización de la energía FV. El JRC advierte que, debido a la difícil situación del mercado y a la reticencia de ciertas empresas a desvelar datos que consideran confidenciales, la información de 2009 podría llevar aparejado un grado de incertidumbre mayor que la de años anteriores.

Países

Bélgica, China, Chequia, Alemania, España, Italia, Japón, Malasia, Taiwán, Estados Unidos

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