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Entrevista

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Un especialista europeo recibe dos prestigiosos galardones por su labor en proteómica

Un investigador alemán acaba de lograr dos galardones científicos de primera línea por su trabajo en torno a la espectrometría de masas. El profesor Matthias Mann, coordinador del proyecto PROSPECTS («Especificación proteómica en el espacio y en el tiempo») del Séptimo Pro...

Un investigador alemán acaba de lograr dos galardones científicos de primera línea por su trabajo en torno a la espectrometría de masas. El profesor Matthias Mann, coordinador del proyecto PROSPECTS («Especificación proteómica en el espacio y en el tiempo») del Séptimo Programa Marco (7PM) de la Unión Europea, ha recibido el Premio Louis-Jeantet 2012 de medicina y el Premio Ernst Schering 2012. Ambos fueron concedidos por su trabajo para el desarrollo de procedimientos de espectrometría de masas dedicados al análisis de proteínas y métodos de proteómica a gran escala, un campo nuevo e importante para la investigación biomédica dedicado a la identificación y caracterización de proteomas (grupos grandes de proteínas). Una vez descifrados los datos genéticos de muchas especies, la atención de los biólogos se ha desplazado desde el genoma hasta el proteoma para así caracterizar todas las proteínas de una célula u organismo. En su ayuda ha acudido el profesor Mann, que ha modificado drásticamente los métodos utilizados para caracterizar el proteoma mediante espectrometría de masas, una técnica que permite medir la estructura de las moléculas mediante la medición de sus masas. En declaraciones a CORDIS Noticias, el profesor Mann habló sobre la importancia de los dos galardones: «Estoy encantado de haber recibido los dos galardones. Obtener el Premio Louis-Jeantet es especialmente importante pues pertenece al entorno médico, lo que significa que se ha reconocido la influencia de nuestro trabajo en la ciencia médica, circunstancia que nos anima a seguir avanzando en este sentido. Es un campo interesante con un gran porvenir. Confiamos en utilizar esta tecnología directamente en labores de diagnóstico y ser capaces de distinguir qué tratamiento precisa cada persona en función de su perfil proteico. Conocer el aspecto real de las proteínas puede servir de gran ayuda para entender las enfermedades.» El profesor Mann dirigió un trabajo con el que se logró extraer proteínas del gel utilizado en biología para separar estas moléculas, técnica que hasta ahora era incompatible con el análisis mediante espectrometría de masas. A continuación miniaturizó la técnica de ionización molecular por «electrospray» mejorando considerablemente la sensibilidad del análisis. Por último aplicó algoritmos matemáticos para identificar fragmentos proteicos comparándolos con los que ya figuraban en una base de datos. El Premio Ernst Schering se creó en 1991 y se concede anualmente a trabajos de investigación básica dedicados a la medicina, la biología o la química. Desde 1986, la Fundación Louis-Jeantet de Suiza ha otorgado cada año un premio homónimo de medicina a investigadores en el campo de la biomedicina en Europa. El profesor Mann destacó la importancia de la financiación de la Unión Europea para este campo y alabó su «actitud previsora» al reconocer la trascendencia de apoyar la investigación sobre espectrometría de masas aplicada al análisis de proteínas. También elogió el hecho de que los proyectos financiados con fondos europeos promuevan la colaboración entre los entornos académico e industrial y citó como ejemplo la colaboración con THERMO SCIENTIFIC, uno de los socios de PROSPECTS: «Estamos contentos y muy agradecidos a la UE por su financiación, pues ha ejercido un efecto positivo y directo sobre nuestro trabajo y nos ha brindado la oportunidad de realizarlo a una escala que nos permite ser competitivos. Por ejemplo, la asociación con THERMO SCIENTIFIC nos ha posibilitado utilizar un instrumento desarrollado por esta entidad antes de su comercialización. Esta es una forma ideal de reunir a socios industriales pues obliga a trabajar en equipo y abarcar distintas subdisciplinas proteómicas.» También apuntó que la financiación europea está contribuyendo a que el continente conserve su competitividad en un campo en rápido crecimiento: «Estados Unidos y Asia son cada vez más competitivos en este campo. Es importante que Europa conserve su posición de vanguardia y para lograr este objetivo la financiación europea es básica.» Matthias Mann estudió matemáticas y física en la Universidad de Gotinga (Alemania) hasta que en 1988 se desplazó a la Universidad de Yale (Estados Unidos) para realizar el doctorado. Tras disfrutar de una beca postdoctoral en la Universidad del Sur de Dinamarca en Odense se dedicó a labores de director de grupo del Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL) en Heidelberg (Alemania). Posteriormente volvió a Odense como profesor de bioinformática. Desde 2005 es director del Instituto Max Planck de Bioquímica de Múnich (Alemania). Además preside el departamento de proteómica del recién creado Centro de Investigación Proteica de Copenhague (Dinamarca) perteneciente a la Fundación Novo Nordisk. También ha sido autor o coautor de más de 440 artículos con más de 70 000 citas, convirtiéndolo en uno de los investigadores más productivos del mundo. PROSPECTS, dirigido por Mann, recibió 12 millones de euros a través del tema «Salud» del 7PM y reúne a investigadores de Dinamarca, Alemania, Israel, España, Suecia, Suiza y Reino Unido.Para más información, consulte: Grupo de Matthias Mann en el el Instituto Max Planck de Bioquímica: http://www.biochem.mpg.de/mann/ PROSPECTS: http://www.prospects-fp7.eu

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Suiza, Alemania, Dinamarca, España, Israel, Suecia