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Uno studio mostra come i procioni stanno diffondendo malattie pericolose in Europa

Vi perdoniamo se pensate che un procione sia carino e che sarebbe un amico ideale da tenere in casa, ma in realtà questi piccoli carnivori non sono giocattoli cui fare le coccole: ingordi e difficili da controllare, possono adattarsi e sopravvivere in nuovi habitat e quando s...

Vi perdoniamo se pensate che un procione sia carino e che sarebbe un amico ideale da tenere in casa, ma in realtà questi piccoli carnivori non sono giocattoli cui fare le coccole: ingordi e difficili da controllare, possono adattarsi e sopravvivere in nuovi habitat e quando si spostano in nuove aree diffondono anche malattie infettive. Un nuovo studio condotto da ricercatori spagnoli e pubblicato sull'European Journal of Wildlife Research spiega in dettaglio come la loro espansione in Europa, in particolare in Spagna, stia diffondendo malattie infettive e parassitarie come la rabbia, mettendo in pericolo la salute delle specie e delle persone del luogo. Lo studio avverte che la densità della popolazione dei procioni potrebbe presto superare 100 procioni per km2, questo mammifero riesce ad adattarsi velocemente a diversi ambienti e habitat con dieta onnivora e ha un alto potenziale riproduttivo e assenza di predatori naturali. Di origine nordamericana, il procione è una specie invasiva che si stabilì in Europa a causa della caccia e del commercio di pelliccia, diventò anche molto richiesto come animale domestico. In Spagna, la sua presenza nella natura è già comune a Madrid e Guadalajara e sporadica in altre regioni come l'isola di Maiorca. L'autrice principale dello studio Beatriz Beltrán-Beck dell'Istituto di ricerca sulle risorse per la caccia (IREC), un centro congiunto dell'Università di Castilla-La Mancha, il Consiglio nazionale di ricerca spagnolo e il Consiglio di Castilla-La Mancha, avverte che la rapida espansione del procione e la "lunga lista di malattie che può portare" rappresentano un serio pericolo per la salute. Anche se l'impatto esatto della loro espansione rimane difficile da calcolare, i ricercatori credono che l'aumento della popolazione e l'espansione in altri paesi e/o ambienti urbani potrebbe far aumentare la trasmissione di pericolosi parassiti e malattie agli animali domestici e agli esseri umani. La rabbia e un parassita molto patogeno per l'uomo (Baylisascaris procyonis), che è stato trovato in Germania, sono tra i più importanti rischi per la salute rappresentati dai procioni. Il Baylisascaris procyonis è responsabile della Larva migrans, una malattia causata dalla migrazione delle larve e dalla permanenza del parassita sotto la pelle, nel cervello e in altri organi. In passato, questa malattia era presente sono in America, ma adesso sta emergendo e aumentando in Europa. Anche se la rabbia è stata eliminata nell'Europa occidentale grazie alla vaccinazione orale per le volpi, adesso ci si preoccupa che il procione possa complicare la situazione in alcune zone dell'Europa orientale, dove la rabbia è ancora diffusa. Negli ultimi anni sono stati identificati 142 casi di rabbia nei procioni, in Estonia, Germania, Lituania e Ucraina. Il procione è da tempo considerato una specie invasiva, specialmente da quando si è stabilito in Europa negli anni 1970 e in seguito alla sua rapida espansione. Nonostante ciò, la maggior parte dei paesi europei non controllano il commercio di questo animale, che è introdotto sul mercato come animale domestico. "La Spagna è un buon esempio. L'origine della sua espansione è probabilmente dovuta alla sua fuga dalle case in cui era tenuto come animale domestico o dal fatto che i proprietari lo lasciano in campagna quando diventa adulto e aggressivo," dice Beatriz Beltrán-Beck. "Questo avviene principalmente perché c'è una completa mancanza di informazione sulla biologia, l'ecologia, la distribuzione e la densità della popolazione del procione in Europa. "Sono necessari ulteriori studi epidemiologici sull'attuale situazione della salute e l'implementazione di provvedimenti che limitino il possibile impatto dell'invasione di procioni."Per maggiori informazioni, visitare: European Journal of Wildlife Research: http://www.springer.com/life+sciences/animal+sciences/journal/10344

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Spagna