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Descubren genes relacionados con los rasgos faciales

Investigadores financiados en parte por la Unión Europea han descubierto que cinco genes cumplen una función determinante en la conformación de los rasgos faciales humanos. Su estudio de asociación de genoma completo sobre el fenotipo facial, publicado en la revista PLoS Genet...

Investigadores financiados en parte por la Unión Europea han descubierto que cinco genes cumplen una función determinante en la conformación de los rasgos faciales humanos. Su estudio de asociación de genoma completo sobre el fenotipo facial, publicado en la revista PLoS Genetics, podría facilitar a otros científicos la tarea de hallar otros genes relacionados con distintos fenotipos humanos complejos, por ejemplo los de la estatura. Además, esta investigación puede ayudar a ampliar los conocimientos que se poseen sobre las complejas interacciones moleculares que determinan las diferencias sanas y patológicas en la conformación facial si se combina con técnicas sofisticadas de imagen tridimensional. El estudio se financió en parte a través de los proyectos GEFOS, Engage y Genomeutwin. GEFOS («Factores genéticos de la osteoporosis») y Engage («Red europea de epidemiología genómica y genética») recibieron a su vez fondos por valor de 3 y 12 millones de euros, respectivamente, a través del tema de Salud del Séptimo Programa Marco (7PM) de la UE. Por su parte, Genomeutwin («Análisis pangenómicos de cohortes poblacionales y de gemelos de Europa para identificar genes en enfermedades comunes») contó con 13,6 millones de euros gracias al programa temático «Calidad de vida y gestión de recursos vivos» del Quinto Programa Marco (5PM). Este proyecto se valió de la competencia de especialistas europeos en genética, epidemiología y biocomputación para identificar factores críticos de riesgo de base genética o relacionados con el estilo de vida. Como todo el mundo sabe, las caras de los gemelos se asemejan en grado extremo. Los hermanos también tienen caras que se parecen entre sí más que las de quienes no guardan ningún parentesco. Por tanto, los genes influyen sobremanera en el aspecto del rostro humano. Sin embargo han sido escasas las investigaciones dedicadas a la influencia de los genes en la morfología facial de los humanos. Ahora investigadores de Australia, Canadá, Alemania, Países Bajos y Reino Unido han llevado a cabo el estudio referido a petición del consorcio VisiGen (International Visible Trait Genetics, «Consorcio internacional sobre genética de rasgos visibles»). Se emplearon imágenes obtenidas por resonancias magnéticas de la cabeza así como fotografías de caras para especificar rasgos distintivos de los rostros, a partir de lo cual se calcularon distancias entre distintos puntos. A continuación se efectuó un estudio de asociación de genoma completo (GWAS), realizando una replicación independiente, y se identificaron las variantes de ácido desoxirribonucleico (ADN) correspondientes a las formas faciales de casi diez mil individuos. Tres de los cinco genes identificados por los autores ya habían salido a relucir en otros estudios sobre el desarrollo craneofacial de los vertebrados y las patologías pertinentes. Además, un GWAS específico sobre niños publicado este mismo año ya relacionó a uno de esos tres con la morfología facial. Según los autores, los otros dos genes podrían constituir dos factores completamente desconocidos hasta ahora en las redes moleculares que rigen el desarrollo facial. «Son resultados preliminares apasionantes que nos aproximan a comprender la morfología facial humana desde el punto de vista genético», declaró el autor principal del trabajo, el profesor Manfred Kayser del Centro Médico Universitario Erasmo (Países Bajos). «Quizás un día será posible esbozar un "retrato-robot" de determinada persona a partir de restos de su ADN, una perspectiva que plantea implicaciones muy interesantes, por ejemplo en la ciencia forense. Actualmente, en algunos casos, ya se puede predecir con bastante precisión el color de los ojos y del pelo a partir del ADN.»Para más información, consulte: Centro Médico Universitario Erasmo: http://www.erasmusmc.nl/?lang=en PLoS Genetics: http://www.plosgenetics.org/home.action

Países

Australia, Canadá, Alemania, Países Bajos