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Al frente del desarrollo de motores alimentados con gas y respetuosos con el medio ambiente

El sector europeo del transporte se dirige hacia la descarbonización. Para lograrlo, los vehículos urbanos y rurales deberán alimentarse con fuentes de energía más respetuosas con el medio ambiente, como el gas natural renovable. GasOn está creando las tecnologías que van a permitir este cambio.

Transporte y movilidad

Por razones de sostenibilidad y longevidad medioambiental, la eficacia de los sistemas de transporte de Europa ha de aumentar enormemente en los próximos decenios. Muchos de los progresos procederán de diseños evolutivos mediante mejoras en la aerodinámica y la reducción de peso, si bien el uso y la eficacia del combustible serán importantísimos. Los combustibles hipocarbónicos, como el gas natural (metano), serán fundamentales para el proceso de descarbonización del sector del transporte, un objetivo europeo para 2050. El proyecto GasOn, financiado a través de Horizonte 2020, fue, y seguirá siendo, la piedra angular de esta labor gracias al desarrollo de motores avanzados capaces de aprovechar fuentes de combustible más respetuosas con el medio ambiente. En concreto, el objetivo es diseñar tecnologías dedicadas a motores y vehículos que se alimenten únicamente con gas natural comprimido (GNC), que sean más limpias que los vehículos GNC más vanguardistas y capaces de viajar grandes distancias. «GNC es una tecnología intrínsecamente limpia, con el contenido de carbono más bajo gracias a sus características físicas y químicas», afirma el Dr. Massimo Ferrera, coordinador del proyecto GasOn desde 2015 hasta 2019. La quema de GNC produce un 20 % menos de gases de efecto invernadero en comparación con la gasolina, no precisa de filtros para mitigar la emisión de materia en partículas y resulta más barata que otros combustibles. El gas natural puede generarse a partir de prospecciones fósiles (con una reducción del CO2 del 25 %), la digestión de biomasa (un proceso prácticamente neutro en carbono) y la tecnología electricidad a gas, la cual es casi neutra en cuanto a carbono y usa el suelo con más eficacia que cualquier otro biocombustible. Hacia un futuro más ecológico y eficaz En el pasado, los sistemas de propulsión de los vehículos que consumen GNC funcionaban peor y no aprovechaban al completo la eficacia energética debido a que eran motores de gasolina remodelados para quemar gas natural. El proyecto GasOn creó tres plataformas de motor específicamente desarrolladas para incorporar GNC en ellas mediante la adopción de varias tecnologías que eliminan ineficacias previas. Los motores no estaban diseñados completamente desde cero, sino que eran motores de gasolina remodelados y ajustados con varias tecnologías diseñadas para aprovechar al máximo los beneficios de GNC. Entre ellas, una tecnología de combustión que reduce los contaminantes, un sistema de propulsión personalizado para mejorar el rendimiento y sistemas de arranque innovadores que aprovechan al máximo la eficacia de los motores y reducen el consumo de combustible. Las pruebas presenciales fueron cortesía del JRC de la UE en Ispra y confirmaron que los motores de GasOn eran capaces de producir un 20 % menos de emisiones de CO2 en comparación con los mejores vehículos GNC y, al mismo tiempo, reducir enormemente las emisiones de materia en partículas sin utilizar un filtro. «Las tecnologías desarrolladas son completamente compatibles con el metano renovable y presentan un coste total de propiedad menor en comparación con las propulsiones electrificadas convencionales», afirma el Dr. Ferrera. En su opinión, las tecnologías y los resultados de GasOn (mayor autonomía, rendimiento equiparable a la gasolina, cumplimiento de las normativas de la UE en cuanto a emisiones y menor consumo de combustible) contribuirán a la popularización de los vehículos limpios y atraerán a más consumidores cuando se respalden con los incentivos adecuados y se cuente con suficientes infraestructuras de repostaje de GNC. «La aplicabilidad de las tecnologías de GasOn a productos GNC para el mercado europeo y el exterior reforzará la competitividad y el crecimiento de las empresas europeas», explica el Dr. Ferrera. Europa, líder tecnológico El Dr. Ferrera confía en que las políticas se equiparen a la innovación: «Es necesario alcanzar un nuevo acuerdo sobre energía y combustibles para el sector del transporte. La reducción de gases de efecto invernadero del metano renovable no se tiene en cuenta en la legislación europea». El consorcio de GasOn se propone comercializar automóviles GNC de pasajeros en los próximos años. «El desarrollo de tecnologías GNC nuevas contribuirá a popularizar los vehículos propulsados a gas y Europa podrá liderar las tecnologías de automoción basadas en GNC y metano», concluye Ferrera.

Palabras clave

GasOn, motor, combustible, renovable, tecnologías, rendimiento similar a la gasolina

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