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THALEA II - Telemonitoring and Telemedicine for Hospitals Assisted by ICT for Life saving co-morbid patients in Europe As part of a Patient personalised care program of the EU

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Preparación de un sistema de telemedicina innovador para comercializar con contratación pública de soluciones innovadoras

La pandemia de COVID-19 ha aumentado la demanda de servicios de telemedicina. El proyecto THALEA II, financiado con fondos europeos, emplea un proceso denominado contratación pública de soluciones innovadoras (CPSI) para proporcionar los sistemas de telemedicina innovadores que necesitan hoy día las sobrecargadas unidades de cuidados intensivos (UCI).

Salud

Con una población cada vez más envejecida, Europa debe desarrollar nuevas soluciones para prestar servicios sanitarios de calidad con menos recursos. Si bien la pandemia de COVID-19 ha hecho que este reto sea aún más urgente, ha revelado asimismo una posible solución: la telemedicina. Aunque la necesidad de distanciamiento social ha acelerado la adopción de la telemedicina, el concepto no se circunscribe únicamente a la pandemia. De hecho, los proyectos THALEA y THALEA II (Telemonitoring and Telemedicine for Hospitals Assisted by ICT for Life saving co-morbid patients in Europe as part of a Patient personalised care program of the EU), financiados con fondos europeos, han trabajado durante años en el desarrollo de sistemas de telemedicina eficaces. Según comenta Gernot Marx, coordinador del proyecto THALEA II: «El objetivo de ambos proyectos era desarrollar una solución informática interoperable e independiente del fabricante para la telemedicina en cuidados intensivos. Estas soluciones facilitarán que las UCI detecten más rápidamente las complicaciones, lo que a su vez derivará en una mejor calidad de vida para los pacientes de cuidados intensivos y, lo que es más importante, hará que se salven más vidas». El objetivo de THALEA II es comercializar estos sistemas de telemedicina utilizando la CPSI. Según Marx, la CPSI consiste en que el sector público empleé su poder adquisitivo para actuar como un usuario pionero de las soluciones innovadoras desarrolladas durante la contratación precomercial (CPC), el objetivo del proyecto THALEA. «La CPSI facilita la comercialización, ya que permite a los usuarios pioneros poner en práctica una innovación y a los compradores públicos responder de manera eficaz a la demanda del mercado con productos innovadores», agrega Marx.

Un sistema de telemedicina innovador

Durante el proyecto, los investigadores desarrollaron una tecnología de telemedicina destinada a ayudar a los especialistas de las UCI en su trabajo cotidiano. «La tecnología sirve como intermediario entre los especialistas que se encuentran en las UCI y los que están en un centro de telemedicina —explica Marx—. Al compartir datos de los pacientes a través del sistema de THALEA, este equipo puede identificar más rápidamente enfermedades críticas y adaptar el tratamiento con mayor eficacia». Durante el proyecto THALEA II se preparó la comercialización del sistema innovador de THALEA. Tras certificar satisfactoriamente el sistema de THALEA, los investigadores de THALEA II pasaron a conseguir compradores. «Estos compradores adquirirán una solución informática de telemedicina muy innovadora, lo que constituye un gran éxito tanto para el proyecto como para la Comisión Europea», aduce Marx.

Respuesta a la crisis de la COVID-19

Recientemente, el proyecto publicó un anuncio de licitación, a la que le siguió una compra extremadamente importante del producto por parte del Hospital Universitario de Aquisgrán en Alemania. El sistema se ha puesto en práctica ya en dieciocho hospitales de Alemania y Austria, donde se emplea para ayudar a las UCI a tratar a los pacientes con coronavirus. A raíz de la pandemia, los especialista médicos e informáticos trabajan a marchas forzadas y con todos los recursos necesarios para instalar los sistemas de THALEA no solo en Alemania y Austria, sino en todo Europa. Marx concluye: «La pandemia le ha conferido a este trabajo un sentido de urgencia, ya que nuestro sistema de telemedicina está bien posicionado para ofrecer cuidados y tratamientos especializados y eficaces a un gran número de UCI. Me alegra decir que hemos respondido satisfactoriamente a esta urgencia y que hemos proporcionado a las UCI una solución adaptada y eficaz para ofrecer el mejor cuidado a sus pacientes».

Palabras clave

THALEA II, THALEA, telemedicina, contratación pública de soluciones innovadoras, CPSI, unidades de cuidados intensivos, UCI, asistencia sanitaria, contratación precomercial, CPC, cuidados intensivos, COVID-19, pandemia

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