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Tendencias científicas: Un paseo espacial histórico solo de mujeres

Dos astronautas estadounidenses lograron completar el primer paseo espacial solo de mujeres.

Espacio

Las astronautas de la NASA Christina Koch y la Jessica Meir pasaron el 18 de octubre más de siete horas en el exterior de la Estación Espacial Internacional (ISS), situada a unos 408 kilómetros sobre la Tierra. En su paseo espacial sustituyeron una unidad de control eléctrico que no se había activado tras el paseo realizado el 11 de octubre. Esta unidad gestiona la carga y descarga de las baterías alimentadas por los paneles solares de la ISS. La avería no entrañaba ningún peligro para la tripulación o la propia ISS, pero impedía que las baterías recién instaladas ofrecieran más potencia a la ISS. Fue el cuarto paseo espacial para Koch, ingeniera eléctrica, y el primero para la Meir, bióloga marina. Todo ello se enmarca en la primera misión espacial para ambas mujeres que fueron seleccionadas para su formación como astronautas en 2013, una quinta en la que hubo paridad entre sexos. Las dos se han formado juntas durante los últimos seis años. La NASA retransmitió en vivo el paseo espacial y en su canal de YouTube está disponible el vídeo. Koch habló sobre la importancia de la misión y de este paseo espacial en una entrevista publicada en el sitio web de la NASA. «A fin de cuentas, creo que es importante, y que su importancia radica en la naturaleza histórica de lo que estamos llevando a cabo. Hasta ahora no se tenía siempre en cuenta a las mujeres. Es maravilloso contribuir al programa espacial en un momento en el que todas las contribuciones se aceptan y todo el mundo desempeña una función, lo cual aumenta las posibilidades de éxito. Hay muchas personas motivadas por historias inspiradoras de gente semejante a ellas, y creo que esta es una historia importante que hay que contar. La Meir no olvidó a las pioneras en una declaración en la que alabó a aquellas que allanaron el camino para que pudiera realizarse este paseo. «Al fin y al cabo es nuestro trabajo. Al mismo tiempo, reconocemos que es un logro histórico y, por supuesto, queremos reconocer a todas aquellas que vinieron antes que nosotras. Hay una gran historia de científicas, exploradoras, ingenieras y astronautas». Además, añadió: «Hemos seguido sus pasos para llegar a donde estamos».

Un pequeño paseo para la mujer, un gran salto para las mujeres de todo el mundo

El presidente estadounidense Donald Trump felicitó a Koch y la Meir en una videoconferencia desde la Casa Blanca. «Su trabajo es increíble. Me entusiasma poder hablar con dos valientes astronautas americanas que están haciendo historia. Es la primera vez que una mujer sale de la estación espacial. Quiero felicitarlas, son muy valientes. Son impresionantes». Fue la primera vez desde 1969 que un astronauta hablaba con un presidente de los estados unidos fuera de una nave espacial. «Mujeres y chicas de todo el planeta ven cómo algunos de sus primeros sueños se hacen realidad en este paseo espacial histórico compuesto solo por mujeres», declaró la consejera del presidente Ivanka Trump tras la llamada. «Las mujeres dedicadas a las STEM deben tener el reconocimiento necesario y la defensa de un mayor acceso a estas capacidades educativas fundamentales es uno de los trabajos más importantes que he podido realizar». «¡Misión cumplida!» Jim Bridenstine administrador de la NASA incidió en la importancia del paseo espacial en un «tweet»: «El logro histórico de hoy sienta los cimientos de nuestro programa #Artemis, que enviará a la primera mujer a la Luna en 2024. ¡Ad Astra [a las estrellas]!»

Países

Estados Unidos