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Tendances scientifiques: Une sortie dans l’espace 100 % féminine entre dans l’histoire

Deux astronautes américaines réalisent avec succès la première sortie dans l’espace 100 % féminine.

Espace

Le 18 octobre, les astronautes de la NASA Christina Koch et Jessica Meir ont passé plus de 7 heures à l’extérieur de la Station spatiale internationale (ISS), à environ 408 km au-dessus de la Terre. Elles ont remplacé une unité de contrôle d’alimentation défectueuse qui ne s’est pas activée après une sortie dans l’espace le 11 octobre. L’unité d’alimentation est conçue pour aider à conditionner l’énergie stockée dans les panneaux solaires de l’ISS. Cela ne présente aucun risque pour l’équipage ni pour l’ISS, mais empêche les nouvelles batteries de fournir une alimentation accrue à la station. Il s’agissait de la quatrième sortie dans l’espace pour Christina Koch, ingénieure électricienne, et de la première pour Jessica Meir, biologiste marine. Il s’agit du premier vol spatial pour les deux femmes, qui ont été sélectionnées dans la classe des astronautes de 2013 et qui comptaient un nombre égal de femmes et d’hommes. Toutes les deux s’entraînent ensemble depuis 6 ans. La NASA a diffusé la sortie dans l’espace en direct, et une vidéo est disponible sur la chaîne YouTube de l’agence. Christina Koch a discuté de l’importance de la réalisation de sa mission et de cette sortie dans l’espace dans un entretien publié sur le site web de la NASA. «En fin de compte, j’estime que c’est important et que ça l’est en raison de la nature historique de ce que nous faisons. Auparavant, les femmes n’étaient pas systématiquement invitées à se joindre à la table. C’est merveilleux de contribuer au programme spatial à un moment où toutes les contributions sont acceptées, où chacun joue un rôle. Cela peut augmenter les chances de succès. De nombreuses personnes tirent leur motivation d’histoires inspirantes de personnes qui leur ressemblent, et je pense que c’est une histoire importante à raconter.» Jessica Meir rendait hommage dans une déclaration aux femmes pionnières de l’espace qui ont ouvert la voie à leur sortie dans l’espace: «Ce n’est que nous, nous qui faisons notre travail. En même temps, nous reconnaissons qu’il s’agit d’une réalisation historique et nous souhaitons bien sûr rendre hommage à toutes celles qui nous ont précédées. Une longue lignée de femmes scientifiques, exploratrices, ingénieurs et astronautes nous précède.» Elle a ajouté: «Nous avons suivi leurs traces jusqu’ici, où nous sommes aujourd’hui.»

Une petite sortie dans l’espace pour une femme, un bond de géant pour les femmes du monde entier

Le président américain Donald Trump a félicité Christina Koch et Jessica Meir dans un appel vidéo depuis la Maison-Blanche. «Le travail que vous accomplissez est incroyable. J’ai des frissons à l’idée de parler avec deux astronautes américaines courageuses qui font l’histoire. C’est la première sortie d’une femme en dehors de la station spatiale. Je veux simplement vous féliciter, vous êtes des personnes très courageuses. Vous êtes des personnes incroyables.» C’était la première fois que les astronautes s’adressaient à un président américain en dehors d’un vaisseau spatial depuis 1969. «Les femmes et les filles du monde entier réalisent aujourd’hui certains de leurs premiers rêves grâce à cette sortie dans l’espace historique 100 % féminine», a déclaré la conseillère de la présidence Ivanka Trump suite à cet appel. «Les femmes dans les STIM sont une force avec laquelle il faut compter et plaider pour un accès accru à ces compétences éducatives fondamentales est l’une des choses les plus importantes que j’ai été en mesure de réaliser.» «Mission accomplie!» L’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a souligné l’importance de cette sortie dans l’espace dans un commentaire sur Twitter: «La réalisation historique d’aujourd’hui ouvre la voie à notre programme #Artemis, qui enverra la première femme sur la Lune en 2024. Ad Astra [vers les étoiles]!»

Pays

États-Unis