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European Virus Archive goes global

Información del proyecto

Identificador del acuerdo de subvención: 653316

Estado

Proyecto en curso

  • Fecha de inicio

    1 Abril 2015

  • Fecha de finalización

    31 Julio 2020

Financiado con arreglo a:

H2020-EU.1.4.1.2.

  • Presupuesto general:

    € 12 168 054,68

  • Aportación de la UE

    € 10 792 868

Coordinado por:

UNIVERSITE D'AIX MARSEILLE

Español ES

La mayor colección mundial de virus pasa a ser fundamental para la lucha contra la pandemia de COVID-19

En la actualidad, todo el mundo está centrado en contener la COVID-19 y probablemente también desee su total desaparición. Sin embargo, de esta forma estaríamos dejando de lado un aspecto importante: la conservación de los virus es fundamental para la investigación y, al protegerlo, podríamos ayudar a evitar nuevos brotes mundiales de virus.

Salud
© wk1003mike, Shutterstock

Esta ha sido la prioridad del consorcio EVAg desde 2008, cuando se creó el Archivo Europeo de Virus (EVA, por sus siglas en inglés) para posteriormente pasar a adoptar un enfoque mundial. Con el fin de facilitar la investigación y el desarrollo de vacunas, desde 2015, se han puesto en marcha dos proyectos consecutivos que tienen por objeto impedir la fragmentación y la posible desaparición de muestras de virus en todo el mundo. Actualmente, la probabilidad de que se pierdan colecciones de virus debido a la jubilación de un virólogo o el cierre de un laboratorio constituye una amenaza real y que entraña peligros. La transferencia de estos patógenos de alto riesgo y la puesta en común de estas colecciones se han visto dificultadas por el refuerzo de las medidas de lucha contra el terrorismo. Algún día, estos obstáculos podrían traducirse en una falta de preparación para la próxima pandemia.

Kits de diagnóstico y cepas de virus

El principal objetivo del proyecto es desarrollar y producir material de referencia para diagnósticos moleculares. Dichos materiales incluyen especialmente la tecnología de reactivos no infecciosos que puedan enviarse rápidamente a cualquier parte del mundo. «Esto resulta especialmente aplicable a la distribución a temperatura ambiente en países africanos», comenta Jean-Louis Romette, profesor emérito de la Universidad de Aix-Marsella y coordinador del proyecto financiado con fondos europeos EVAg (European Virus Archive goes global). «Por ejemplo, contamos con un nuevo concepto de controles positivos que imitan al virus pero que no son infecciosos. Dicho concepto puede validar el procedimiento de extracción, el cual constituye un paso fundamental en el diagnóstico molecular. También es importante para actividades a largo plazo como el desarrollo de vacunas y de fármacos antivíricos». Hablemos de la infame COVID-19: para los científicos implicados de forma activa en la lucha contra el virus SARS-CoV-2, EVAg ofrece fundamentalmente reactivos de PCR muy demandados y que son necesarios para las pruebas, incluidos los controles positivos, cuatro cepas del SARS-CoV-2 y un panel de especificidad para ensayos PCR que incluye ARN de cinco virus (SARS-CoV, MERS-CoV, NL63, OC43 y 229E). En esencia, la plataforma funciona como una tienda en línea con servicio de envío que ofrece un acceso de pago a determinados recursos para representantes del mundo académico. «No dejan de llegarnos solicitudes», subraya Jean-Louis. «Hemos recibido unas 2 336 solicitudes de la comunidad académica e industrial desde que ofrecimos el acceso a las cepas víricas de nuestro catálogo. Uno de nuestros socios está recibiendo solicitudes para la producción y distribución a gran escala de reactivos de PCR y están aumentando los intercambios en el seno de nuestra red». Hasta ahora, el consorcio ha suministrado más de dos mil trescientos productos de apoyo para el diagnóstico a más de setenta países. Recientemente suministramos el equivalente a 70 000 pruebas PCR al Ministerio de Salud de Guatemala y 2 500 pruebas PCR al Ministerio de Sanidad de Eslovaquia. Este tipo de situación respalda lo que ha sido la base del proyecto durante los once últimos años, esto es: ofrecer productos de gran calidad a la comunidad científica internacional, ayudar a los institutos de países de renta baja a ofrecer una respuesta rápida para el control de enfermedades víricas que surjan a nivel local y convertirse en la red con una mayor capacidad de respuesta en la lucha contra los brotes víricos. «Nuestro trabajo consiste en asociar a científicos de alto nivel en torno a una situación para ofrecer una respuesta rápida ante una emergencia. Hacemos esto antes incluso de que las instituciones nacionales e internacionales inicien las acciones de financiación. Hemos aplicado con éxito acciones mundiales adaptadas a las pandemias a través de un único punto de entrada: un catálogo basado en web que permite realizar búsquedas de productos con mayor facilidad que nunca», explica Romette.

Un esfuerzo sin precedentes

En la actualidad, EVAg reúne a cuarenta y tres laboratorios a la vanguardia de la investigación sobre virología humana, animal y vegetal. Su catálogo basado en web permite acceder a más de tres mil productos, incluidos virus, materiales derivados y células artificiales. La red también integra catorce instalaciones dedicadas a simulaciones de patógenos de alto riesgo (BSL4), lo que la convierte en la mayor red BSL4 mundial. Al igual que sus compañeros, Jean-Louis está convencido de que EVAg está en el buen camino para ofrecer la mayor colección virtual de virus humanos, animales y vegetales. Con el fin de garantizar la continuidad, a pesar de que el proyecto EVAg finalizará formalmente en julio de 2020, el equipo está trabajando también en un proyecto Horizonte 2020 completamente nuevo, EVA-GLOBAL, el cual se inició en enero de 2020 y que continuará hasta finales de 2023.

Palabras clave

EVAg, archivo europeo de virus, EVA, COVID-19, diagnóstico, virus, catálogo, brote, SARS-CoV-2, diagnóstico molecular, PCR, coronavirus

Información del proyecto

Identificador del acuerdo de subvención: 653316

Estado

Proyecto en curso

  • Fecha de inicio

    1 Abril 2015

  • Fecha de finalización

    31 Julio 2020

Financiado con arreglo a:

H2020-EU.1.4.1.2.

  • Presupuesto general:

    € 12 168 054,68

  • Aportación de la UE

    € 10 792 868

Coordinado por:

UNIVERSITE D'AIX MARSEILLE

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