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The world’s first “Plug-in and Use-Solar PV with Storage”, designed for small city apartments in the EU.

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El panel solar enchufable lleva la energía renovable al hogar al instante

La falta de tejado no es ningún problema. Estos paneles fotovoltaicos diseñados para pisos y apartamentos urbanos pueden colgarse de un balcón.

Energía

La energía solar es un componente cada vez más significativo en la cesta energética de la Unión Europea, habiendo duplicado su contribución a la red eléctrica en el último año. Ya existen sistemas de paneles solares privados a disposición de los consumidores, pero su comercialización se ve obstaculizada por su alto coste de instalación y el espacio que requieren los paneles fotovoltaicos (FV). Gracias al apoyo de los fondos europeos, SolMate aborda ambas cuestiones con un sistema de energía solar que puede conectarse fácilmente a un enchufe doméstico. Los paneles están diseñados para montarse en un balcón o terraza, de modo que incluso quienes carecen de espacio en el tejado pueden transformar su vivienda y utilizar energía renovable. «Queremos que todo el mundo pueda producir su propia electricidad de forma segura en casa», explica Christoph Grimmer, coordinador del proyecto. «SolMate es una solución de almacenamiento FV que cualquiera puede instalar con solo conectarla a un enchufe de pared típico». En 2017, Grimmer y dos colaboradores fundaron Efficient Energy Technology (EET) para desarrollar SolMate. La configuración de «conectar y usar» que utiliza el sistema evita que deba llevar a cabo la instalación un ingeniero en persona. En consecuencia, SolMate resulta mucho más económico que otros productos comparables, señala Grimmer. El núcleo tecnológico de SolMate se basa en la espectroscopia de impedancia, técnica que utilizaron los tres investigadores en su proyecto sobre la tecnología del hidrógeno en la Universidad Tecnológica de Graz (Austria). La espectroscopia de impedancia es un método que mide las propiedades de un material aplicándole una corriente, y que permite a SolMate integrar la energía solar en el circuito existente sin problemas. Se espera que el precio de SolMate se sitúe en torno a los 2 500 EUR por unidad. El retorno sobre la inversión para el cliente dependerá del precio de la electricidad en su región. «En Alemania, la electricidad es cara, por lo que se amortizaría en ocho años», expone Grimmer. «Sin embargo, en Francia, es relativamente barata, por lo que el plazo sería de unos dieciocho años». El dispositivo tiene una vida útil prevista de veinte años, lo que significa que seguirá generando electricidad mucho después de amortizarse su coste. En un estudio de mercado encargado por EET se estima que en Europa podrían beneficiarse del producto hasta veintiséis millones de personas y, con ello, compensar hasta un 93 % de las emisiones de dióxido de carbono. Grimmer reconoce que la financiación con fondos europeos ha sido de gran ayuda. «Hay una brecha financiera entre un prototipo funcional y su fabricación en serie», añade. «Es muy difícil conseguir financiación; para mí, es la forma perfecta de facilitar que empresas jóvenes de gran potencial puedan acceder al mercado y crecer». El cofundador de EET afirma que es improbable que SolMate provoque la obsolescencia de la red eléctrica, aunque puede contribuir a diversificar la cesta energética de las viviendas residenciales: «Espero que, dentro de veinte años, cada hogar cuente con su propia producción de energía, fotovoltaica o de otro tipo, y disponga de alguna clase de sistema doméstico inteligente que trate de optimizar la producción y el consumo de energía». Para concluir, afirma: «Estoy convencido de que tenemos una transición energética por delante. Si cooperamos, no me cabe duda de que la lograremos».

Palabras clave

SolMate, solar, FV, fotovoltaico, panel, enchufe, renovable, red eléctrica, energía

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