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El robot de rehabilitación encuentra opciones de uso fuera del hospital

Las máquinas de rehabilitación son eficaces, pero a menudo están limitadas a los centros de atención sanitaria. No obstante, un modelo portátil conectado a la red podría cambiar esta realidad.

Economía digital
Salud

Casi la quinta parte de la población de la Unión Europea (UE) tiene sesenta y cinco años o más, cifra que se espera que vaya en aumento. Como consecuencia, crece la incidencia de las enfermedades asociadas a la edad y se espera que la del ictus aumente un 34 % entre 2015 y 2035. Sin embargo, incluso años después de que un paciente sufra una lesión neurológica, existen posibilidades de recuperación. En esos pacientes, recuperar la funcionalidad completa de las extremidades a menudo implica un largo período de rehabilitación neurológica intensa y personalizada. Ofrecer este tratamiento plantea diversos retos a los servicios de atención sanitaria. El proyecto ICone aspira a paliar esta necesidad mediante el primer robot de rehabilitación portátil. Mejorar el acceso a los sistemas robóticos es un factor crucial para reducir la discapacidad asociada al ictus. Se ha demostrado que la rehabilitación robótica es eficaz, pero las máquinas voluminosas y costosas se limitan a los hospitales y, por tanto, suelen estar solo a disposición de pacientes con ictus agudos o subagudos. A los pacientes crónicos dados de alta se les ofrecen a veces videojuegos con la intención de que entrenen el cerebro y recuperen el control de los movimientos de las extremidades, aunque su eficacia es menor. Según afirma Dino Accoto, coordinador del proyecto ICone: «Hasta la fecha, ninguna solución robótica ha fusionado la usabilidad de estos juegos con la eficacia de la robótica para proporcionar una tecnología que pueda usarse dentro y fuera del hospital. En pocas palabras, en eso consiste ICone». Accoto es el fundador y director de Heaxel, la empresa de tecnología responsable del sistema ICone. El sistema de rehabilitación robótica requiere que los pacientes accionen una palanca según las instrucciones que indica una pantalla frente a ellos. El fisioterapeuta puede configurar las características hápticas de la palanca según las necesidades de cada paciente. Accoto explica: «Cuenta con una interfaz de usuario de alto nivel, desarrollada en cooperación con profesionales sanitarios, que permite a los terapeutas introducir todos los parámetros para personalizar la terapia. La duración, la intensidad, las repeticiones, la asistencia, la resistencia, todos los parámetros que normalmente debe configurar un programador son accesibles desde la pantalla táctil». Si bien la máquina podría instalarse en un domicilio, Accoto expone que es más probable que los pacientes accedan a ella en entornos tales como residencias y centros sociales. Todos los robots ICone están conectados a internet, lo que permite a los terapeutas observar el progreso de los pacientes y ajustar la configuración y los planes terapéuticos a distancia según sea necesario. La empresa Heaxel, con sede en Italia, ha recibido apoyo de la UE para llevar a cabo un estudio de viabilidad destinado a facilitar la comercialización rápida y eficaz del sistema robótico ICone. Accoto señala: «Muchas veces, existe una tecnología maravillosa, muy eficaz, que no está disponible por causas financieras o logísticas. La financiación nos ha ayudado a definir un modelo de negocio viable». Las pruebas realizadas con personal médico en Italia y España han contribuido a identificar las mejoras necesarias en el diseño y el funcionamiento del robot, lo que ha sentado las bases para probar ICone con pacientes a mayor escala. Accoto concluye: «El ictus es una de las mayores causas de discapacidad en Europa, así que se trata de un reto social. Nuestro objetivo es que este robot esté al alcance de tantos pacientes como sea posible».

Palabras clave

ICone, Heaxel, ictus, rehabilitación, robot, paciente, terapia, extremidad, neuro

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