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Crear espacios para la naturaleza en las ciudades las hará más sanas, resilientes y sostenibles

El calentamiento es mundial, pero los esfuerzos a nivel local podrían suponer una gran diferencia. El proyecto GROW GREEN, financiado con fondos europeos, está ayudando a las ciudades a lograr cambios duraderos mediante la integración de soluciones basadas en la naturaleza en su planificación, desarrollo y gestión.

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Actualmente, la población mundial se mantiene en torno a los 7 800 millones. En los próximos 30 años, se prevé que habrá aumentado de 2 000 millones más. Según las últimas proyecciones de la ONU, se prevé que la humanidad se convierta casi exclusivamente en una especie urbana: a mediados de siglo es probable que dos de cada tres personas vivan en ciudades u otras zonas urbanas. Si la urbanización se produce a escala masiva, podría socavar la capacidad de las ciudades para ser sostenibles desde un punto de vista medioambiental y tener éxito en materia económica. El proyecto GROW GREEN trabaja para abordar dichos desafíos y las oportunidades a las que se enfrentan las zonas urbanas. Pretende mostrar los beneficios que las vías navegables y las zonas verdes de alta calidad podrían aportar a los paisajes urbanos. «GROW GREEN ofrecerá pruebas de que las ciudades que incorporan soluciones basadas en la naturaleza en sus infraestructuras son más resilientes al impacto negativo del cambio climático. También son lugares más felices, sanos, ricos y socialmente cohesionados que ayudarán a que prospere la biodiversidad», destaca Michelle Oddy, coordinadora del proyecto. El proyecto está probando esta hipótesis en tres «ciudades pioneras» de Europa: Manchester, Valencia y Breslavia. Posteriormente, cada ciudad se empareja con una «ciudad seguidora» que aprenderá a partir de la aplicación de las estrategias y los modelos de negocio adoptados por las pioneras.

Los proyectos piloto muestran cómo la naturaleza y las ciudades podrían prosperar juntas

Se prevé que las soluciones ecológicas en desarrollo ofrezcan mejoras cuantificables en cuanto a la resiliencia hídrica y climática, así como el rendimiento económico, medioambiental y social. A través de GROW GREEN, se apoya a los habitantes de West Gorton en Manchester (Reino Unido) para que transformen su área en un vecindario ecológico ejemplar, con árboles, arbustos, plantaciones comunitarias (alcorques de biorretención que eliminan la escorrentía de las aguas pluviales), aceras permeables (que infiltran la escorrentía de las aguas pluviales) y pequeños arroyos. Un parque nuevo se convertirá en el punto de convergencia para la comunidad, al ofrecer las tan necesarias zonas verdes de alta calidad para que los habitantes y los visitantes se relajen, hagan deporte y disfruten. Valencia (España) experimentará un gran cambio con este proyecto. El ayuntamiento ha instalado un jardín vertical en una de las escuelas públicas para mejorar la regulación de la temperatura y el aislamiento acústico. Las aguas residuales de los sumideros y las duchas se recogen en un tanque al final de la pared «verde» y se reutilizan para regar el jardín de la escuela. También se creará un pequeño bosque sostenible que compensará las emisiones de CO2 y actuará como un hábitat para la fauna local. Además, un nuevo corredor peatonal verde (con pérgolas, árboles de sombra, fuentes, etc.) mejorará las conexiones entre las zonas verdes y el vecindario. Este corredor y una acera permeable especial para los senderos del bosque permitirán que el agua pluvial reduzca el ritmo en que el agua fluye por el alcantarillado. Además, la minuciosa supervisión de un nuevo techo ecológico recientemente instalado en Valencia determinará cómo ha contribuido a la reducción interna de las temperaturas y, en consecuencia, a la reducción del consumo de energía. En Breslavia (Polonia), los patios antiestéticos e infrautilizados han sido transformados en jardines comunitarios para los bloques colindantes de pisos residenciales. Cuando GROW GREEN complete los proyectos de demostración, empezará a trabajar en un plan de supervisión de la posconstrucción. Asimismo, tiene planeado desplegar el marco de ciudades ecológicas que ayudará a otras ciudades del mundo a desarrollar y aplicar estrategias basadas en la naturaleza y replicar con facilidad los enfoques satisfactorios. Trabajar con soluciones basadas en la naturaleza requiere asociaciones y colaboraciones entre los diversos departamentos municipales y las partes interesadas externas que participan. Para lograrlo, GROW GREEN colabora con los departamentos municipales. GROW GREEN ha publicado un compendio de soluciones basadas en la naturaleza y soluciones grises sobre los desafíos habituales relacionados con el clima y la gestión hídrica en las ciudades. En colaboración con otros proyectos de H2020 sobre soluciones basadas en la naturaleza, el proyecto también ha elaborado un informe con un resumen de los planteamientos financieros que se utilizan para ofrecer infraestructuras verdes y soluciones basadas en la naturaleza destinadas a la adaptación hídrica y climática en las ciudades.

Palabras clave

GROW GREEN, ciudades, soluciones basadas en la naturaleza, zonas verdes, acera permeable

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