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Censoring Chaucer: Canonicity and Obscenity in Manuscripts and Print Editions of the Canterbury Tales (c. 1400 - 1831)

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Tagliare o non tagliare: il caso de I racconti di Canterbury di Chaucer

Se e come censurare la letteratura è una questione vecchia di secoli. Utilizzando copie medievali e della prima età moderna de I racconti di Canterbury, un progetto finanziato dall’UE fornisce una nuova prospettiva sulla censura.

Società

Nel corso della storia, misurare e prevenire l’offesa che il linguaggio può causare è sempre stata una lotta. Molte opere letterarie si sono trovate al centro di dibattiti circa l’accettabilità o l’inaccettabilità del loro contenuto in un particolare momento storico. Per comprendere meglio quali tipi di contenuti letterari vengono censurati e perché, il progetto Censoring Chaucer, finanziato dall’UE, con il sostegno del programma di azioni Marie Skłodowska-Curie, ha esaminato la censura e la celebrazione delle oscenità nelle copie medievali e della prima età moderna de I racconti di Canterbury. In particolare, la ricerca ha preso in esame «il linguaggio e i contenuti sessuali e scatologici», spiega Mary Flannery, borsista MSC e ricercatrice capo.

Analizzare al microscopio il lavoro di Chaucer

Scritto alla fine del XIV secolo, I racconti di Canterbury è una delle opere più famose e talvolta controverse della letteratura medievale. L’autore, Geoffrey Chaucer, a volte definito il «padre della poesia inglese», è una figura chiave della storia della letteratura di questo paese. «Scoprendo la storia di come il suo umorismo volgare e il suo linguaggio osceno furono accolti nei primi secoli dopo la sua morte nel 1400, otteniamo un senso più chiaro di quali fattori determinano ciò che rimane nei testi spigolosi e ciò che viene rimosso», nota Flannery. Una scoperta chiave del progetto è che attraverso gli 84 manoscritti e frammenti de I racconti di Canterbury che sopravvivono dal XV secolo, ci sono state diverse risposte all’oscenità di Chaucer. «Alcuni manoscritti omettono passaggi discutibili o sostituiscono parole discutibili. Altri elaborano passaggi famosi, come la fine de Il racconto del mercante, dove due personaggi hanno un incontro sessuale su un pero», sottolinea Flannery. In diversi manoscritti, gli scribi hanno aggiunto ulteriori descrizioni esplicite di questo incontro. La maggior parte dei manoscritti, tuttavia, si limita a registrare queste parole scurrili e queste scene umoristicamente indecenti senza alcun commento e con poche variazioni. «Pertanto, non è possibile procedere ad ampie generalizzazioni su come i lettori in questo periodo abbiano risposto al contenuto sessuale e scatologico de I racconti di Canterbury.»

Superare le sfide

«La sfida più impegnativa di questo progetto è stata la questione di come rendere giustizia al singolo manoscritto e stampare copie di I racconti di Canterbury, tenendo al contempo d’occhio anche la storia più ampia», spiega Flannery. Questo perché le diverse copie contengono diversi tipi di prove che riguardano le risposte di singoli scribi, lettori, redattori o editori, o artisti nel caso di copie illustrate. Per superare questo ostacolo, Flannery ha perseguito due «flussi» paralleli di pubblicazioni: i casi di studio più mirati su singole copie sotto forma di articoli e capitoli di libri, nonché la monografia che costituirà il risultato finale del progetto e che traccerà inoltre l’ampia storia di questa edizione nel corso degli ultimi sei secoli. Questi e altri sono elencati sul sito web della borsista. Proseguendo, Flannery confessa: «Ho ricevuto una borsa di studio di 5 anni dal Fondo nazionale svizzero per la ricerca scientifica per completare la storia dell’oscenità di Chaucer e del modo in cui è stata accolta negli ultimi 600 anni». Il nuovo progetto, «Canonicity, Obscenity, and the Making of Modern Chaucer», si basa sui risultati di Censoring Chaucer, concentrandosi su come i lettori e gli editori hanno risposto al linguaggio e ai contenuti osceni di Chaucer tra il 1700 e i giorni nostri.

Parole chiave

Censoring Chaucer, I racconti di Canterbury, oscenità di Chaucer, letteratura, censura, linguaggio osceno

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