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El energía eólica de gran altitud alcanza un nuevo hito

Un sistema de energía eólica aerotransportada revolucionario vuela ahora en el Caribe. Esta técnica demuestra cómo las ubicaciones remotas pueden potenciar sus redes eléctricas con energía renovable más barata, al tiempo que aceleran la transición energética.

Tecnologías industriales
Energía

Como parte del proyecto financiado con fondos europeos REACH, la empresa emergente neerlandesa Kitepower ha logrado desplegar su sistema de energía eólica aerotransportada (AWES, por sus siglas en inglés) en el Caribe. Se trata de un logro histórico para esta empresa, que trabaja para comercializar su sistema Falcon 100kW, que proporcionará abundante energía renovable barata a comunidades remotas y redes eléctricas pequeñas. El AWES Falcon 100kW es un sistema que consiste en una estación en tierra, un amarre, una unidad de control y una cometa. Su finalidad es aprovechar los fuertes vientos en altura para generar energía. La cometa genera energía cinética mientras vuela, al ser soltada y recogida, y la estación en tierra convierte la energía cinética en electricidad. La solución resulta perfecta para comunidades remotas, porque es fácil de instalar, portátil y utiliza los materiales de forma rentable. El AWES es especialmente eficaz con vientos dominantes constantes. El vuelo del AWES, que supuso un hito, se realizó sobre la isla caribeña de Aruba como parte del ejercicio militar Caribbean Engineer 2021, en estrecha colaboración con el Ministerio de Defensa de los Países Bajos, y marca un punto de inflexión en el desarrollo del sistema a medida que se acerca más a su comercialización. El AWES demostró su viabilidad en un entorno perfecto para el sistema, por su facilidad de envío y despliegue en un terreno difícil.

Un nuevo punto culminante para la energía eólica

Esta es la primera operación de Kitepower que se ha llevado a cabo fuera del continente europeo. En una nota de prensa de la empresa, el cofundador y director general Johannes Peschel explicó: «Por fin se ha hecho realidad un sueño: un hito que había imaginado desde la constitución de Kitepower hace cinco años. Finalmente hemos enviado y hecho volar un sistema de Kitepower en una isla del Caribe. Es gratificante ver nuestras cometas volando cerca del parque eólico de Henk (Vader Piet, Aruba) y creo que es verdaderamente notable poder presenciar lo que ha logrado Kitepower en los últimos años. Me gustaría agradecer a Henk, al departamento de Defensa, a todos los simpatizantes y, en especial, al equipo de Kitepower por la sangre, el sudor y las lágrimas que han puesto en el sistema y ¡espero ver muchas más operaciones de Kitepower en Europa y ultramar!». El teniente coronel Paul van der Heul añadió: «Kitepower es una de las posibilidades interesantes de suministro energético y brinda oportunidades, especialmente en zonas remotas expuestas al viento como las islas». El Falcon 100kW de Kitepower es el resultado de años de investigación y desarrollo emprendidos durante el proyecto REACH. Su comercialización podría reducir considerablemente la dependencia de los combustibles fósiles en regiones remotas en las que los parques eólicos convencionales son inviables debido al coste o al envío de materiales. Esto podría suponer un gran impulso para la energía eólica a escala internacional, mientras el mundo hace la transición para abandonar los combustibles fósiles. REACH (Resource Efficient Automatic Conversion of High-Altitude Wind) finalizó en agosto de 2019. Para más información, consulte: proyecto REACH

Palabras clave

REACH, viento, energía eólica, cometa, sistema de energía eólica aerotransportada, Kitepower, energía renovable, Falcon 100kW

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