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Participatory Communication of Science

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Dar sentido a la ciencia a través de la narrativa

Los relatos científicos participativos brindan al público oportunidades para investigar las fuentes científicas e interpretar las pruebas por sí mismo. En el proyecto ParCos, financiado con fondos europeos, se estudió una serie de formas artísticas y métodos de comunicación innovadores.

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Para el público, la ciencia puede parecer una «caja negra», no tanto un proceso, sino más bien un producto acabado, con un lenguaje especializado e insondables revistas con revisión por pares. Al mismo tiempo, en la actualidad, las redes sociales facilitan la difusión de teorías y afirmaciones no corroboradas. Una forma eficaz de lograr la alfabetización científica para contrarrestar la información errónea y fomentar la confianza en la ciencia es a través de técnicas participativas, que involucran al público y, al mismo tiempo, sitúan la ciencia en un contexto más familiar. «La comunicación científica debería dejar de ser un ejercicio educativo formalizado y convertirse más en una actividad cultural, dando prioridad a las experiencias interactivas, iterativas y cocreativas», afirma Antti Knutas, coordinador del proyecto ParCos. Los tres estudios de caso de este proyecto europeo, desarrollados en Bélgica, Finlandia y el Reino Unido, se diseñaron para que el público pudiera interpretar por sí mismo los datos científicos, fomentando de este modo la diversidad de perspectivas.

Dar sentido a los datos

Inspirándose en la metodología liderada por los ciudadanos del Bristol Approach, en cada estudio de caso de ParCos, las partes interesadas nacionales elaboraron historias centradas en datos a fin de reflejar las preocupaciones de cada comunidad. Knutas explica: «Queremos acercar la ciencia a las personas, no al revés. Los datos suelen considerarse objetivos, pero para ser útiles tienen que interpretarse, lo que puede ser subjetivo. Nuestros métodos fomentan el debate y hacen que los datos tengan sentido para las comunidades». En Finlandia, el equipo de ParCos colaboró con la Universidad LUT para facilitar la cocreación de un teatro de datos, en el que participaron estudiantes de las escuelas de la zona de Lahti (Finlandia), junto con miembros del Theatrum Olga. El grupo utilizó los datos recopilados por una agencia medioambiental en el lago de Vesijärvi, ubicado en la misma zona, para contar la historia de Näkkitär, un personaje mítico que se presenta para saber cómo se contaminó el lago. La obra examina la repercusión de las actividades económicas y sociales sobre la calidad del agua del lago desde los años setenta del siglo pasado hasta la actualidad. «Los datos se pueden manipular, ya que no son inocuos a los intereses políticos o comerciales. También pueden revelar elementos ocultos. Pero a través del teatro, se puede criticar cosas que damos por sentadas. Los ciudadanos necesitan herramientas imaginativas para plantearse las preguntas adecuadas y sentirse capacitados para llegar a sus propias conclusiones», comenta Knutas. En el Reino Unido, ParCos se ha asociado con el KWMC (Knowle West Media Centre: Centro de Medios Knowle West), que trabaja con las comunidades locales para encontrar soluciones basadas en datos al problema de los residuos evitables. Veintidós hogares efectuaron auditorías de los materiales que suelen tirar a la basura, para investigar la magnitud y las repercusiones de los residuos. A continuación, los participantes propusieron alternativas sostenibles, ayudados por tres sesiones prácticas de ReThink ReMake ReCycle (Repensar Rehacer Reciclar), en las que se compartieron consejos y experiencias. Para presentar los resultados de forma interactiva, KWMC publicó una revista digital gratuita, con tutoriales, actividades e historias. «Tal y como explicó su creadora, Chelsea Galloway, en la revista se presentan los diferentes caminos hacia la sostenibilidad que propone el público, prestándole apoyo para que participarte y progrese», añade Knutas, de la Universidad LUT, entidad anfitriona del proyecto. En Bélgica, la emisora pública VRT cocreó una aplicación meteorológica interactiva con los más jóvenes, que les permite revisar las condiciones meteorológicas del día de su nacimiento, y a lo largo del tiempo, guiados por un presentador que explica los cuadros y gráficos relacionados. «Dado que las predicciones meteorológicas forman parte de la vida cotidiana, este enfoque personalizado hace que temas más amplios, como el cambio climático, sean más accesibles para un público más joven», comenta Knutas.

Despliegue y ampliación

Para ayudar a que otras personas se beneficien de estas técnicas, el equipo de ParCos creó herramientas digitales de apoyo de acceso abierto para su uso por parte de la comunidad científica. Incluyen una descripción general de cada uno de los estudios de caso, con resúmenes de los objetivos, la metodología seguida y las principales conclusiones. También se ofrecen orientaciones generales sobre cómo adoptar el Bristol Approach como «enfoque para la resolución de problemas centrado en las personas y los problemas», con más información sobre su adopción específica en los estudios de caso británico y finlandés. Por otro lado, el explorador de datos identifica y combina conjuntos de datos interconectados para contar historias, el contador de historias ofrece un conjunto de técnicas y estrategias de narración de datos y, por último, el formador consiste en tarjetas de autoevaluación para ayudar a los narradores científicos profesionales a mejorar la calidad de sus historias. También hay información sobre la conservación de datos, para convertirlos en historias, y la adopción de enfoques basados en las artes. «Queremos convertir a los divulgadores científicos en facilitadores de la ciencia, dando al público las habilidades básicas y la confianza para cuestionar afirmaciones científicas sin fundamento presentes en el discurso público», concluye Knutas.

Palabras clave

ParCos, ciencia participativa, teatro, aplicación, meteorología, cambio climático, datos, narración, comunidad, residuos, alfabetización científica

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