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Des systèmes optiques laser pour détecter les rails endommagés

La sécurité revêt une importance primordiale à l'heure où les politiques européennes se montrent davantage en faveur du transport ferroviaire des biens et des personnes pour des raisons économiques mais aussi environnementales. A cela s'ajoute une montée en puissance et en rapidité des trains qui nécessite un entretien plus fréquent des voies de chemin de fer afin de détecter les possibles marques d'usure et de dégradation. Un consortium de PME a développé un système capable d'inspecter en temps réel l'état des rails sur toute leur longueur et de signaler toute anomalie constatée sur la ligne.

Technologies industrielles

Dans un contexte où le transport ferroviaire de marchandises gagne en volume et où la vitesse des trains augmente en raison des projets à grande vitesse, toutes les sociétés de transport ferroviaire manifestent un intérêt accru pour le contrôle de la qualité des voies de chemin de fer. L'augmentation du trafic ferroviaire et le recours d'un nombre croissant de personnes au train plaident également en faveur d'une amélioration des normes de sécurité. Un entretien fréquent garantit l'état optimal de toutes les voies (de trains, de tramways et de métros). Pour encourager cette tendance et en même temps réduire les coûts, un consortium de petites et moyennes entreprises (PME) a développé un système optique à laser reposant sur le principe de la triangulation optique capable d'évaluer en temps réel l'état complet du rail à l'aide d'un faisceau laser et d'une caméra haute résolution. Ce système peut être installé sur n'importe quel train, ce qui permet d'éviter le recours à des trains de contrôle spéciaux, comme c'était le cas jusqu'à présent. De plus, il n'occasionne aucun engorgement supplémentaire du trafic, car le réseau ferroviaire peut à présent être inspecté à toute heure de la journée par le matériel roulant habituel. Un prototype de ce nouveau dispositif de mesure a été mis en oeuvre et testé avec succès sur les voies de trains, de tramways et de métros. Les tests sur le terrain ont clairement démontré qu'il peut effectuer des mesures de grande précision sans être le moins du monde influencé par les conditions extérieures, comme l'état superficiel des rails, la lumière ambiante ou même les vibrations. Des voitures conventionnelles équipées du système proposé dresseront l'état des rails à patin des voies de trains et de métros ou des rails à ornière utilisés pour les voies de tramway. Les compagnies ferroviaires retireront un grand bénéfice de ce système de contrôle des lignes discret, car il leur permettra d'analyser précisément l'état des voies et de planifier en conséquence les travaux d'entretien requis. Cet appareil permet de réaliser des économies, car l'entretien n'est plus réalisé à intervalles réguliers, mais uniquement lorsqu'il s'avère nécessaire. Plus important encore, il accroît la sécurité dans les transports et réduit la pollution sonore. Lors d'un atelier organisé en novembre 2001, le consortium de PME présentera sa technique aux compagnies ferroviaires ainsi que son savoir-faire susceptible de servir de base de développement à d'autres solutions à destination des systèmes ferroviaires.

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