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Use of natural gas in passenger cars - components for bifuel vehicles and concepts to handle varying gas compositions

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Los fabricantes de automóviles europeos se proponen como objetivo los VGN

Los vehículos de gasolina emiten contaminantes perjudiciales que causan problemas de salud y de visibilidad. Los vehículos a gas natural (VGN) pueden reducir las emisiones de estos contaminantes. Los principales fabricantes automovilísticos europeos están trabajando para resolver las limitaciones técnicas y de infraestructura que han retrasado la adopción de los VGN por el público.

Energía

La gasolina es una fuente de energía no renovable producida mediante el refino del petróleo, también denominado crudo, que procede del carbón y del esquisto bituminoso. Los vehículos de gasolina emiten diversos contaminantes perjudiciales: óxidos de nitrógeno, hidrocarburos, monóxido de carbono y partículas finas. Investigadores de todo el mundo han explorado diversas soluciones para reducir estas emisiones, por ejemplo la gasolina reformulada, el hidrógeno y el gas natural. Los VGN ofrecen significativas reducciones en la emisión de gases de efecto invernadero (dióxido de carbono), monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno, hidrocarburos y partículas finas. La utilización de VGN puede ayudar a las grandes ciudades a combatir la contaminación atmosférica. Sin embargo, las estaciones de servicio con gas natural son limitadas en número y en ámbito geográfico. Esto hace que los VGN resulten incómodos, cuando la comodidad es la norma predominante en los consumidores y sus automóviles. Para mitigar este problema los principales fabricantes europeos de coches han participado en un proyecto de investigación que potencia el desarrollo de vehículos con dos combustibles, es decir, que puedan utilizar tanto gasolina normal como gas natural. Los vehículos con dos combustibles pueden aprovechar el gas natural cuando dispongan de él, y volver a la gasolina en caso necesario. El trabajo colabora con los objetivos sociales, económicos y tecnológicos de EUCAR, el Consejo europeo para la I+D en automoción. Las actividades en cuestión se han centrado en el desarrollo de los nuevos componentes que requieren los vehículos con dos combustibles, las nuevas estrategias de control de motores con objeto de afrontar diversas gamas en la composición del gas natural y sus efectos sobre el funcionamiento de los motores, y un examen de la infraestructura de reabastecimiento de combustible en toda Europa. Europa posee una prolongada y satisfactoria tradición en el sector del automóvil. Para seguir siendo competitivos frente a sus colegas estadounidenses y asiáticos, los fabricantes europeos de coches deben continuar buscando nuevas soluciones para los antiguos problemas del transporte a gasolina. TNO y sus socios buscan expandir el trabajo efectuado en este proyecto para ayudar a que Europa se consolide en la naciente industria de los VGN.

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