Skip to main content

Bentonite barriers in integrated performance assessment

Article Category

Article available in the folowing languages:

Proteger a la humanidad y al medio ambiente en los próximos 100 milenios

El problema de los combustibles nucleares irradiados es que su radiactividad permanece activa 100.000 años. Por eso es fundamental diseñar barreras protectoras de bentonita que aguanten el paso del tiempo.

Cambio climático y medio ambiente

Una empresa española especializada en residuos radiactivos ha estado investigando y definiendo las barreras de bentonita más avanzadas para los repositorios geológicos profundos para residuos nucleares, y como consecuencia, ha presentado los principales conceptos de diseño y las funciones de seguridad empleando modelos predictivos para evaluar las posibles consecuencias del funcionamiento de dichas barreras. El objetivo de la bentonita dentro del contenedor de la barrera de residuos nucleares es formar un tapón entre el bajo nivel de porosidad del granito del lecho de roca y la corrosiva lata de cobre, extremadamente resistente a la degradación. La lata tiene un protector de acero antirradiación en su interior, que mantiene la estabilidad mecánica también, mientras que los residuos radiactivos están sellado en los tubos de circaloy. La bentonita es una mezcla de varias arcillas que tienen un diámetro de partícula inherente de menos de 0,002 milímetros, y otros compuestos como cuarzo, calcita, yeso, cloruro de sodio, pirita, feldespato etc. Sin embargo, debido al tamaño minúsculo de las partículas, el movimiento de cualquier molécula acuosa en el diámetro de las partículas de bentonita se desvía de forma considerable. A pesar de que también se ha estudiado la consistencia y la totalidad de las bases de datos disponibles, se ha establecido una base de datos de características, eventos y procesos (FEP), que se diferencia para el granito y la arcilla. Las descripciones de los parámetros de FEP consisten en los siguientes componentes: ID y nombre, descripción, principales fuentes de descripción, debate de los posibles tratamientos en la evaluación del rendimiento, referencias y comentarios asociados a la FEP. Tras realizar múltiples estudios teóricos, experimentos de laboratorio y análogos naturales, las conclusiones se materializaron en el descubrimiento de las barreras de bentonita en el proyecto integrado de evaluación del rendimiento (BENIPA). Los resultados finales se han recopilado en un manual del proyecto que comprende la información más importante para las evaluaciones de seguridad de la bentonita, que afectarán de forma considerable a las futuras FEP de los procesos de bentonita.

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación