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Hierro e infecciones vinculadas con la aterosclerosis

Se piensa que el hierro puede ser uno de los culpables que causan enfermedades inflamatorias como la aterosclerosis. Los investigadores han intentado aclarar los vínculos que existen entre el exceso de hierro y el desarrollo de estas enfermedades.

Salud

La inflamación crónica del revestimiento de los vasos sanguíneos, o endotelio, es precursora de enfermedades como la aterosclerosis. Investigadores del proyecto NUTRIENT IRON TOXICI, financiado con fondos comunitarios, examinaron potenciales agentes catalizadores que inician la cascada de citoquinas y, por tanto, provocan la inflamación perjudicial. Investigadores de la universidad médica de Utrecht investigaron la posibilidad de que exista más de un factor que actúe como catalizador de la aterosclerosis. Se sabe que varios patógenos, en particular la Clamidia pneumoniae (Cp) y el citomegalovirus (CMV) tienen un efecto inflamatorio. También se sabe que el hierro participa en las infecciones y los científicos postularon que este mineral podría complicar la activación endotélica. Como indicación de la actividad endotélitca, midieron los niveles de moléculas de adhesión intercelular presentes durante una respuesta inmunológica. Se descubrió que el hierro aumentaba de manera aditiva la expresión de estas moléculas de respuesta inmunológica ante la presencia de CP o CMV. A fin de hacer todavía más patente el papel del hierro, se descubrió que los efectos del mineral podían revertirse mediante el uso de queladores que se adhieren al hierro y lo inactivan eficazmente. Estos resultados podrían tener repercusiones importantes para las personas que sufren trastornos del metabolismo del hierro y personas con un alto consumo de este mineral en sus dietas, especialmente en poblaciones infectadas por Cp o CMV.

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