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The organization and cognitive role of the mirror system

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Acción de las neuronas espejo del córtex motor

Investigadores han observado cierta actividad cerebral que proporciona pruebas convincentes para la implicación del córtex motor y la activación del sistema espejo durante la observación de acciones.

Salud

Nuestra capacidad, no sólo para imitar, sino también para entender las intenciones de los otros mediante la observación ha sido desde hace mucho tiempo un foco de atención para los estudios neurológicos. Siete grupos importantes de científicos coordinaron y cooperaron en el proyecto MIRROR, financiado con fondos comunitarios, para abordar la cuestión sobre la organización del sistema espejo. Esta organización neurológica descubierta recientemente está muy implicada en estas funciones cognitivas. El equipo ubicado en la Fundación de Investigación y Tecnología de Creta (Grecia) estudió la función del córtex motor en las acciones observadas e imitadas. Con el fin de resolver el debate sobre la implicación de esta región del cerebro se usó el método de la 14C-desoxiglucosa para formar una representación gráfica de la actividad cerebral. Esta técnica se basa en el hecho de que las tasas relativas al consumo de glucosa y al metabolismo de la energía son un reflejo del nivel de la actividad funcional. Los monos bien observaron a humanos agarrando un objeto tridimensional o bien llevaron a cabo la acción ellos mismos. En ambos casos, hubo una activación considerable del córtex motor y del córtex somatosensorial primario, otra región implicada en el sistema espejo. Esto proporciona pruebas convincentes para la representación de una acción observada en el córtex motor. El córtex motor así como la región premotora mostraron estimulación de las áreas necesarias para la acción. Esto constituye un argumento muy convincente para la observación y la realización de acciones con efectos similares en el plano neurológico. El equipo señala que los detalles de los movimientos se almacenan como representaciones neurológicas en las regiones del córtex motor y del córtex somatosensorial primario. Además, los componentes proprioceptivos también se hallan almacenados en el córtex. Los propriorreceptores están ubicados en las articulaciones y los músculos y proporcionan información sobre la posición y el movimiento de los miembros así como de la longitud y la tensión muscular. Los detalles del estudio se han publicado en la revista NeuroImage y, posteriormente, se han difundido en reuniones y conferencias de Neuroscience por toda Europa. Una comprensión más profunda de este mecanismo podría facilitar el aprendizaje de acciones motoras implicadas en la medicina y las actividades recreativas.

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