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Detoxification of waters for their recycling and potabilisation by solar photocatalysis in semi-arid countries

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Utiliser le soleil pour purifier l'eau des régions isolées

Le réacteur solaire AQUACAT utilise la puissance du soleil pour fournir de l'eau potable dans des régions isolées où cette ressource vitale n'est pas accessible autrement.

Énergie

Une part importante de la population mondiale n'a pas accès à l'eau potable. Ce problème touche particulièrement les pays en développement. Un projet de recherche soutenu par le programme INCO 2 a réuni des experts de toute la Méditerranée pour trouver une solution. Le défi consistait à développer un système autonome pouvant purifier l'eau contaminée et la rendre potable, dans les régions où l'électricité, comme source d'énergie, n'est pas disponible. Les partenaires du projet AQUACAT se sont tournés vers le soleil, et plus précisément vers un système basé sur un réacteur solaire. Des catalyseurs avancés à base d'oxyde de titane et de ruthénium remplacent les méthodes traditionnelles de purification de l'eau, par exemple celle basée sur le chlore. L'unité autonome intègre les capteurs solaires, un réservoir de stockage, la pompe, un enregistreur de données et toutes les connexions ainsi que le câblage nécessaires. Il est protégé par un châssis en acier inoxydable, conçu pour résister aux conditions d'utilisation les plus hostiles. L'eau est traitée par cycles, pouvant traiter jusqu'à trente litres d'eau par cycle. Pendant le projet AQUACAT, deux prototypes ont été assemblés et testés avec des échantillons d'eau, infectée par Escherichia coli et Enterococcus faecalis. Les résultats ont été impressionnants car la concentration bactérienne a diminué de deux à trois ordres de grandeur. Un léger avantage a été observé pour le prototype équipé d'un capteur solaire en aileron. Les organisations participant à AQUACAT ont acquis une compétence et une expertise considérables au cours du projet. Il est à espérer que ces connaissances soient mises en pratique à l'avenir pour d'autres applications utilisant l'énergie solaire, comme le chauffage de l'eau.

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