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Detoxification of waters for their recycling and potabilisation by solar photocatalysis in semi-arid countries

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El sol como recurso para depurar el agua en zonas apartadas

El reactor solar AQUACAT utiliza la energía del sol para llevar agua potable a zonas apartadas en las que no se dispone de ella por ningún otro medio.

Energía

Una parte considerable de la población mundial no tiene acceso a agua potable. Este problema es especialmente acuciante en los países en vías de desarrollo. Un proyecto de investigación financiado por el programa INCO 2 reunió a varios expertos de distintas zonas del Mediterráneo con el fin de encontrar una solución. El reto consistía en desarrollar un sistema autónomo capaz de depurar y potabilizar el agua contaminada en zonas donde no hay electricidad. Los socios de AQUACAT pensaron en la utilidad del sol, más en concreto, en un sistema basado en el uso de un reactor solar. Los catalizadores de última generación compuestos por óxido de titanio y rutenio sustituyen a los métodos tradicionales de depuración de agua, como el uso de cloro. Esta unidad cuenta con colectores solares, un tanque de almacenamiento y una bomba, así como un sistema de adquisición de datos (data logger) y los conectores e instalación eléctrica necesarios. Está alojada en una estructura de acero inoxidable preparada para soportar las condiciones de trabajo más adversas. Se trata el agua mediante un proceso por lotes con capacidad de hasta treinta litros cada vez. Durante el proyecto AQUACAT se montaron dos prototipos distintos y se probaron con muestras de agua infectada con Escherichia coli y Enterococcus faecalis. Los resultados fueron excelentes, ya que se logró reducir el nivel de bacterias entre dos y tres órdenes de magnitud. El modelo que contaba con un colector solar en forma de aleta obtuvo unos resultados ligeramente mejores. Durante el proyecto, las organizaciones de AQUACAT adquirieron unos conocimientos y una experiencia muy relevantes. Se espera que en el futuro estos conocimientos puedan utilizarse en otras aplicaciones de la tecnología solar, como los calentadores de agua.

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