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Risk assessment of wood dust: assessment of exposure, health effects and biological mechanisms

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Estimación de la exposición de los trabajadores a polvo de madera inhalable

Se llevó a cabo una investigación sobre la exposición profesional al polvo de madera dentro del espacio europeo. La información recabada se empleó para mejorar la salud y la seguridad en el trabajo.

Salud

Investigadores del proyecto WOOD-RISK calcularon la exposición profesional a polvo de madera inhalable en veinticinco Estados miembros. Con el fin de hacer un cálculo preliminar, se emplearon estadísticas relativas a la población activa de cada país, cuestionarios nacionales, mediciones de exposiciones y la opinión de expertos. Todo ello se realizó en función del tipo de industria y el nivel de exposición al que estaban sujetos los trabajadores. Se analizaron y revisaron los resultados correspondientes a todos los Estados miembros. El objetivo de este estudio era ofrecer información precisa y actualizada sobre la exposición profesional al polvo de madera. Dicha exposición se calculó según el país, la industria y el tipo de polvo de madera inhalado. Este estudio se realizó con los propósitos de controlar los riesgos y hacer un seguimiento de la exposición, permitiendo así evaluar los riesgos para la salud. WOOD-RISK reunió datos que se aprovecharon para crear mejores condiciones para los millones de personas que están expuestas al polvo de la madera en su lugar de trabajo. La información recogida entre 2000 y 2003 indicó que 1,2 millones de trabajadores de la construcción estaban expuestos a polvo de la madera, en muchos casos en concentraciones relativamente elevadas. El país con el mayor número de trabajadores expuestos fue Alemania, con 700.000. Los sectores de la construcción y del mueble registraban los mayores niveles de exposición, puesto que 560.000 de sus trabajadores podrían estar expuestos a niveles superiores a 5mg/m3. Los resultados han ayudado a concienciar sobre los efectos en la salud de la exposición al polvo de madera.

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