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Descubriendo el potencial de las algas

Se han producido avances hacia la recopilación de una base de datos exhaustiva sobre algas cuya finalidad será proporcionar amplios conocimientos sobre la utilidad de las algas que crecen en las costas africanas.

Economía digital

Las algas son un recurso renovable de gran valor que ofrece grandes posibilidades para su aprovechamiento, algo que desconoce gran parte de la sociedad en general. Los usos posibles de las algas son muchos, y en diversos campos como la estética, alimentación y farmacología. De hecho, su consumo diario pasa inadvertido en alimentos precocinados y productos para el hogar como la pasta de dientes. A pesar de ello, no ha habido hasta ahora una forma eficaz de mantenerse al tanto de los últimos avances en la industria de las algas. Con el apoyo del proyecto SEAWEEDAFRICA, se creó una base de datos a partir de otra anterior denominada AlgaeBase, la cual contiene información sobre algas y que abarca organismos terrestres, marinos y de agua dulce. En la base de datos SEAWEEDAFRICA se recopilaron numerosos documentos publicados en revistas especializadas, facilitando así el acceso a los mismos. Esta base de datos constituye un medio básico a partir del cual se pueden seguir ampliando los conocimientos relativos a la gran biodiversidad de algas que existe en las costas africanas. La importancia de este nuevo recurso es grande puesto que, a pesar de la inmensa línea costera del continente, no se han producido avances destacables en la industria africana dedicada a las algas, excepto en países como Tanzania, Mozambique y Sudáfrica. De hecho, el conocimiento sobre las algas en esta región era escaso a pesar del enorme potencial existente. La base de datos de algas incluye un amplio espectro de información ecológica, comercial y tecnológica. Además, se crearon listas de verificación para algas encontradas en las costas de Namibia, Kenia y Sudáfrica. Estas listas ofrecen información básica sobre cada país y su entorno litoral. Se espera que esto resulte útil para el progreso de la industria de las algas.

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