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Biodiversity, impact and control of microsporidia in bumble bee (bombus spp.) pollinators

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Detección biomolecular de microsporidios en abejorros

Europa es el líder mundial en la cría de colonias de abejorro y su suministro para la polinización de cultivos. Esta ventajosa posición sale ahora reforzada gracias a una nueva técnica genética que permite detectar con rapidez y eficacia si una colonia está infectada por parásitos.

Salud

El uso de colonias de abejorros para la polinización de cultivos es una actividad agrícola extremadamente importante y, además, beneficiosa para el medio ambiente. No obstante, el bienestar y la diversidad de estos polinizadores pueden verse amenazados si se introducen parásitos en las colonias de estos insectos al transportarse éstas a otras zonas geográficas. Debido a que el Nosema bombi es un parásito de tipo microsporidio que afecta al abejorro, se escogió como objeto de un exhaustivo estudio realizado por el proyecto POLLINATOR PARASITES. Este parásito puede penetrar en una colonia por diversas vías, siendo una de ellas la introducción, con fines reproductivos, de reinas capturadas en la naturaleza. La infección también puede producirse cuando las abejas regresan de polinizar cultivos. Otra vía posible de contagio se encuentra en la alimentación de las colonias con sustancias contaminadas con esporas de microsporidios. La infección por N. bombi es perjudicial para el desarrollo y la vitalidad de las colonias, así como para su capacidad polinizadora y para la cría de reinas nuevas. Lamentablemente, no se conoce cura para esta enfermedad, razón por la que las colonias infectadas se destruyen para impedir su propagación. El equipo científico recomendó examinar las colonias de abejorros cada cuatro semanas para comprobar si existen signos de la presencia de N. bombi u otros parásitos y de enfermedades. De esta forma se puede detectar a tiempo una eventual infección y, así, impedir un brote de dimensiones considerables. Los científicos del proyecto POLLINATOR PARASITES crearon una herramienta genómica para la detección del N. bombi que se basa en la reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Dicha herramienta deparó múltiples copias de fragmentos del ARN ribosómico (ARNr) del microsporidio. Este método se mostró superior a la técnica convencional de emplear un microscopio óptico, ya que con esta última se pueden pasar por alto esporas o no reconocerlas correctamente. La detección molecular dio lugar a una técnica analítica rápida, precisa, rentable y eficaz para identificar todas las fases del desarrollo del N. bombi.

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