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Marcadores novedosos para el cáncer de próstata

El cáncer de próstata es el más frecuente entre los hombres con 200 000 casos nuevos cada año. La iniciativa PROSPER investigó la expresión y la repercusión de los ARN no codificantes en el desarrollo y la progresión del cáncer de próstata a fin de mejorar su diagnóstico e identificar nuevas dianas terapéuticas.

Salud

El diagnóstico del cáncer de próstata se basa en gran medida en el análisis del antígeno prostático específico (PSA). Este marcador produce una detección excesiva sin tener necesariamente relación con síntomas cancerígenos. Además del papel que desempeñan los andrógenos en el desarrollo del cáncer de próstata, se desconoce el efecto de mecanismos moleculares como los ácidos ribonucleicos no codificantes (ARNnc). El equipo del proyecto «Prostate cancer: Profiling and evaluation of ncRNA» (PROSPER), financiado con fondos comunitarios, propuso estudiar el papel de los ARNnc (reguladores de mecanismos celulares clave) en el cáncer de próstata. Los miembros del proyecto evaluarán también el posible uso de los ARNnc en técnicas de diagnóstico y pronóstico y como dianas terapéuticas. En primer lugar, los científicos llevaron a cabo análisis globales de expresión de microARN (miARN) en muestras de cáncer de próstata, lo que permitió identificar veinte miARN novedosos. Los análisis con micromatrices de miARN en más de ciento ochenta muestras de cáncer de próstata indicaron que los andrógenos y el receptor androgénico contribuían decisivamente a la regulación de la expresión de algunos miARN. Los modelos de señalización androgénica permitieron verificar los efectos de este proceso en la expresión de los miARN y localizar puntos de unión del receptor androgénico cerca de estos miARN. Con objeto de mejorar el diagnóstico y el pronóstico de esta enfermedad, los científicos de PROSPER identificaron un panel de veinticinco y cincuenta y seis miARN, respectivamente, para distinguir las muestras sanas de las enfermas. También se identificaron miARN con actividad oncogénica o supresora de tumores en el cáncer de próstata. Los paneles de miARN para el diagnóstico y el pronóstico creados en PROSPER podrían mejorar considerablemente el diagnóstico clínico del cáncer de próstata y reducir tratamientos innecesarios. Además, abren nuevas posibilidades para el diseño de fármacos y la aplicación terapéutica.

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