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Biofuels Assessment on Technical Opportunities and Research Needs for Latin America

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Materializar el potencial de los biocombustibles en América Latina

Un equipo de investigadores ha analizado las oportunidades de colaboración entre Europa y América Latina en el sector de los biocombustibles.

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Estos combustibles reúnen condiciones para realizar una aportación considerable por lo que se refiere a adoptar energías más ecológicas, mientras que numerosos países latinoamericanos podrían convertirse en grandes productores de combustibles derivados de plantas. Sin embargo, se necesitan progresos en los aspectos tecnológicos y comerciales para que estas fuentes de energía lleguen a ser realmente sostenibles. A través de un proyecto financiado con fondos europeos titulado «Biofuels assessment on technical opportunities and research needs for Latin America» (BIOTOP) se trabajó para estrechar los lazos entre los sectores de Europa y América Latina dedicados a los biocombustibles. En este proyecto se analizó el sector de los biocombustibles de América Latina en la actualidad y se identificaron oportunidades de colaboración en áreas como la mejora de las tecnologías de conversión, la normalización, el comercio y la sostenibilidad. El equipo del proyecto, que trabajó con cinco entidades de la Unión Europea y otras cinco de América Latina, observó que existía un potencial considerable para incrementar la producción de materias primas para biocombustibles. Sin embargo, había que trabajar en los aspectos medioambiental y socioeconómico. El equipo de BIOTOP señaló asimismo que el sector de los biocombustibles presentaba grados de desarrollo muy distintos de unos países a otros. El equipo definió una serie de áreas específicas para futuras cooperaciones investigadoras. En lo relativo a los biocombustibles de primera generación, la prioridad radicaba en mejorar la eficiencia de las tecnologías de conversión existentes. En cuanto a los de segunda generación, se consideró prometedor el uso de residuos y subproductos como materia prima. BIOTOP constató la existencia de normas sociales y medioambientales en la mayoría de los países, pero que su aplicación práctica no era satisfactoria. Por consiguiente, para mejorar la sostenibilidad del sector se necesitaban medidas adicionales. Otras cuestiones importantes eran la intensificación de la agricultura, la disponibilidad hídrica y la gestión del suelo. Este proyecto ha sentado las bases para mejorar la cooperación entre Europa y América Latina en la producción de biocombustibles y contribuirá al desarrollo de combustibles menos contaminantes para uso de los consumidores.

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