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Biofuels Assessment on Technical Opportunities and Research Needs for Latin America

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Promuovere l'uso dei biocarburanti in America Latina

I ricercatori hanno passato al vaglio le varie opportunità di collaborazione tra l'Europa e l'America Latina nel settore dei biocarburanti.

Energia

Queste sostanze potrebbero apportare un enorme contributo alla produzione di un'energia più verde, spingendo i paesi dell'America Latina a diventare tra i maggiori produttori di carburanti di origine vegetale. Tuttavia, per far sì che queste fonti energetiche possano essere considerate effettivamente sostenibili, è necessario compiere importanti progressi dal punto di vista tecnologico e commerciale. Il progetto di ricerca BIOTOP ("Biofuels assessment on technical opportunities and research needs for Latin America"), finanziato dall'UE, è stato concepito allo scopo di intensificare i collegamenti tra il settore dei biocarburanti in Europa e in America Latina. I ricercatori hanno studiato attentamente la situazione nella regione del Sud America, nel tentativo di identificare opportunità di collaborazione in varie aree, tra cui quelle relative alle tecnologie di conversione ottimizzate, alla standardizzazione, al commercio e alla sostenibilità. Grazie al sostegno di cinque partner provenienti dall'UE e di altrettanti giunti dall'America Latina, dall'iniziativa sono emerse nuove opportunità di incremento della produzione di materie prime dalle quali poter ricavare biocarburanti. Tali operazioni richiedono tuttavia una maggiore attenzione agli aspetti ambientali e socioeconomici. La squadra di lavoro ha inoltre osservato enormi differenze sul piano dello sviluppo del settore dei biocarburanti tra i vari paesi, identificando numerose aree specifiche destinate alla cooperazione futura sul fronte della ricerca. Quanto ai biocarburanti di prima generazione, l'attenzione degli scienziati dovrebbe essere rivolta al potenziamento dell'efficienza delle tecnologie di conversione esistenti, mentre, nel caso delle risorse di seconda generazione, l'utilizzo dei residui e dei sottoprodotti come materie prime si rivela una pratica promettente. Nell'ambito del progetto BIOTOP, è stato scoperto che gran parte dei paesi dispone di adeguate norme ambientali e sociali, la cui attuazione resta tuttavia carente. Ciò significa che è necessario adottare ulteriori misure tese al potenziamento della sostenibilità del settore. L'intensificazione agricola, la disponibilità di risorse idriche e la gestione del suolo rappresentano ulteriori argomenti analizzati nel corso dell'iniziativa. Il progetto BIOTOP ha creato le premesse per una migliore cooperazione tra l'Europa e l'America Latina nel settore della produzione di biocarburanti, contribuendo allo sviluppo di risorse più pulite per i consumatori.

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