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Revising the Role of Groundwater in Life Cycle Assessment

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De nouvelles solutions pour les analyses du cycle de vie

L'importance de sauvegarder nos nappes phréatiques, autant en termes de quantité que de qualité, ne doit pas être surestimée. L'intégration totale des nappes phréatiques dans l'analyse du cycle de vie représente un grand pas dans la bonne direction.

Changement climatique et Environnement

L'analyse du cycle de vie (ACV) est un outil courant permettant de déterminer l'impact environnemental d'un produit ou service. Plusieurs aspects allant de l'utilisation des sols au changement climatique sont évalués. On utilise une approche «du berceau au tombeau» qui tient compte des matières premières, des transports et même du recyclage. Au jour d'aujourd'hui, les nappes phréatiques (une ressource naturelle de grande importance) n'ont pas fait l'objet d'études approfondies par l'ACV. Le projet GWAT-LCA («Revising the role of groundwater in life cycle assessment») a tenté de résoudre ce problème en encourageant une plus grande coopération entre les experts en hydrologie et en ACV. Il a fallu adopter une approche spéciale étant donné que les nappes phréatiques diffèrent des autres «produits». Il s'agit d'une ressource renouvelable mais qui n'est pas distribuée de manière égale. Par ailleurs, les impacts négatifs sont plus locaux que mondiaux par nature. Pour y répondre, il a fallu approfondir les recherches et aller plus loin que les simples dépistages et évaluer les rôles multiples de la nappe phréatique ainsi que leurs utilisateurs. Le cadre conceptuel résultant a été transféré dans un outil logiciel courant GIS. Il a été appliqué pendant GWAT-LCA aux plus grands consommateurs d'eaux souterraines au monde: le secteur agricole, et plus spécifiquement la culture du blé. Une ACV a également été menée sur les pompes géothermiques utilisées dans les applications géothermiques, et de manière surprenante, a révélé un impact important lié à l'alimentation d'un tel équipement. On s'attend à des résultats très intéressants une fois que ce cadre sera utilisé plus largement.

Mots‑clés

Analyse du cycle de vie, nappe phréatique, agriculture, culture du blé, géothermique, pompe géothermique

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