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Nutrient sensing and signaling by the yeast Gap1 amino acid transceptor

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Función de Gap1 en la levadura de la cerveza

La desregulación de la ruta de señalización de PKA y de los receptores de la membrana plasmática está relacionada con una gran variedad de patologías. Entre ellas se incluyen algunos tipos de cáncer y enfermedades cardíacas.

Salud

La investigación sobre los sistemas de detección de nutrientes y la señalización en levaduras es, debido a su importancia tanto industrial como biomédica, un objetivo a largo plazo para la Universidad Católica de Lovaina (KULeuven, en Bélgica). El proyecto Yeast sensing se ha centrado hasta el momento en el estudio del funcionamiento de la permeasa general de aminoácidos (Gap1) en Saccharomyces cerevisiae (levadura de la cerveza). Esta proteína se ha calificado como «transceptor», puesto que funciona como transportador y como receptor. Gap1 es un transportador de aminoácidos que funciona también a modo de sensor de estos compuestos, controlando la activación de la ruta de señalización de la proteína quinasa A (PKA) en levaduras. Los investigadores están estudiando la relación entre Gap1 y la activación de la ruta de señalización de PKA mediada por aminoácidos, centrando sus esfuerzos en caracterizar los componentes de la ruta localizados entre Gap1 y PKA. El análisis de estos mecanismos proporcionará información acerca de la transmisión de la señal que, procedente de los nutrientes, va desde el transceptor hacia la ruta de señalización controlada por PKA, que regula el crecimiento. Uno de los logros más importantes alcanzados hasta el momento ha sido el aumento del período de actividad de la trehalasa de una a tres horas. Además, por primera vez se ha demostrado en levaduras que, bajo determinadas condiciones, el transceptor es capaz de seguir emitiendo señales una vez que ha sido endocitado. Se ha descubierto que, sorprendentemente, Gap1 tiene la capacidad de captar tanto aminoácidos como determinados tipos de dipéptidos. El proyecto Yeast sensing continuará realizando experimentos a nivel molecular para comprender más profundamente el funcionamiento de la señalización intracelular, así como su mecanismo de parada en circunstancias normales. Además, se está investigando la posibilidad de que Npr1 sea un sustrato de PKA. La importancia de este hecho reside en que la actividad quinasa de Npr1 es necesaria para estabilizar Gap1 y otros transportadores de nutrientes de la membrana plasmática.

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