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Supporting SME driven olive industry to comply with EU directives

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Exprimir beneficios de los residuos que genera la producción de aceite de oliva

Investigadores europeos colaboraron en el proyecto EN-X-OLIVE para extraer beneficios de los residuos de las almazaras. Su estrategia pasó por investigar a fondo nuevos procedimientos tecnológicos destinados a este importante sector comercial de los países de la cuenca mediterránea.

Tecnologías industriales

La producción de aceite de oliva conlleva un proceso de extracción en el que se consume una gran cantidad de energía y se generan residuos, algunos tóxicos, que es necesario eliminar. El subproducto final consiste en un producto denominado alperujo y que consiste en una masa húmeda de aceituna molturada. Financiado con fondos europeos, el proyecto «Supporting SME driven olive industry to comply with EU directives» (EN-X-OLIVE) se propuso dar una solución a la eliminación del alperujo. Sus socios propusieron una solución de tratamiento de residuos basada en digestión anaerobia mediante la que la biomasa se convierte en biogás. Ensayos exhaustivos en el laboratorio y en una planta piloto con estos residuos invitó a diseñar y validar un prototipo de planta industrial. Esta planta integrada contiene todos los módulos del proceso de EN-X-OLIVE. El proceso puede adaptarse para su puesta en práctica en Grecia, España e Italia y comprende la extracción de polifenoles y fertilizantes, un proceso de digestión anaerobia, la valorización del biogás y la reutilización del agua empleada. Los distintos procesos de fabricación de aceite de oliva empleados en cada país producen residuos líquidos o sólidos en las distintas fases de que constan. El planteamiento del proyecto, demostrado con éxito y acorde con las normativas europeas relacionadas con los procedimientos descritos, puede aprovecharse para el tratamiento de otras fuentes de residuos (por ejemplo, residuos de estiércol o lácteos) y para gestionar distintos tipos de residuos orgánicos. A las ventajas obvias que aporta la propuesta y el producto modular de EN-X-OLIVE de reducir la contaminación y producir una menor cantidad de residuos, se suma un potencial comercial adecuado.

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