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Historical Patterns of Development and Underdevelopment: Origins and Persistence of the Great Divergence

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Análisis de las divergencias en el desarrollo

Una serie de factores históricos, socioeconómicos y políticos han motivado que en el noroeste de Europa se haya producido un desarrollo superior al del resto del continente. Ha llegado el momento de analizar la forma de que el resto de Europa consiga situarse al mismo nivel.

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Europa es un continente heterogéneo formado por naciones y regiones cuya evolución, por lo que se refiere al desarrollo, ha discurrido por caminos muy distintos en los últimos pocos siglos. La relación de Europa con el resto del mundo, por ejemplo con Latinoamérica y Asia, también ha sido muy diversa en este contexto desde tiempos precoloniales hasta la actualidad. Estas divergencias y relaciones han determinado de manera radical cuestiones como la urbanización, las funciones sociales de cada género y el propio desarrollo. El proyecto financiado con fondos europeos HI-POD («Patrones históricos de desarrollo y subdesarrollo: orígenes y persistencia de la gran divergencia») pretende indagar a fondo en las causas del desarrollo de unos y el subdesarrollo de otros en Europa. Para ello cuantificará las experiencias relativas de desarrollo del núcleo europeo, las regiones del entorno y otros continentes. Los investigadores de HI-POD examinan las relaciones entre estas regiones desde la Edad Media hasta nuestros días y analizan las causas intrarregionales e interregionales de las trayectorias divergentes seguidas por cada región. No es tarea fácil desentrañar las divergencias «grandes» y «pequeñas» existentes entre el noroeste de Europa y el resto del continente, así como entre Europa y el resto del mundo. Una de las dificultades radica en la recogida y el análisis de información anterior al siglo XIX, siendo también muy trabajosa la medición de parámetros del desarrollo con posterioridad a ese siglo en otras regiones. Así pues, el equipo del proyecto estudia, desde una perspectiva histórica, las relaciones entre distintas regiones del mundo y los factores que han determinado las distintas trayectorias en cuanto a desarrollo. Se centra especialmente en las experiencias de África, Asia y Latinoamérica, para lo cual recurre no sólo a estudiosos radicados en Europa sino también a una entidad asociada latinoamericana. Más concretamente, el equipo de HI-POD indaga en la transición del desarrollo en Europa a partir del año 1300 d. C. aproximadamente. Así, mide el desarrollo histórico de Europa en comparación con el de Asia, así como parámetros económicos de África y Latinoamérica. Seguidamente el equipo del proyecto describirá la transición en el crecimiento de Europa, prestando atención a cuestiones de género, demografía y desarrollo. Se hace especial hincapié en divergencias de estas clases entre el núcleo de Europa y su periferia, tratando de extraer conclusiones de cara a hallar formas de que cada región de la periferia logre situarse al mismo nivel que los países que conforman el núcleo europeo. HI-POD trabaja en la redacción de una serie de artículos científicos sobre este tema, en concreto no menos de un artículo por cada uno de los treinta temas establecidos. También trabaja en la elaboración de publicaciones de carácter político, un artículo por cada una de las siete líneas de trabajo de HI-POD más un informe político final. Todos estos resultados se están divulgando en varios congresos científicos con el objetivo último de reforzar la política de Europa fomentando el desarrollo allí donde se necesita. Todo ello conducirá a un continente más fuerte y viable dotado de soluciones fruto de un profundo estudio analítico e histórico.

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