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Reportaje - El don tecnológico sueco

¿Qué tienen en común Celsius, Linnaeus, Pasche, Nobel, Ericsson, Zennström y Ek? Todos estos famosos innovadores proceden de Suecia, un país de nueve millones de habitantes con una gran tradición científica que le ha permitido aportar importantes avances científico-tecnológicos.

Que los Premios Nobel se entreguen en Suecia es más que un símbolo de los grandes logros en las ciencias y las humanidades. El ingenio sueco sigue alimentando el progreso en distintos campos, sobre todo en las tecnologías de la información y la comunicación (TIC). El impulso meteórico del servicio de transmisión de música Spotify es noticia en la lista cada vez mayor de países en los que la empresa sueca se ha instalado desde 2008. Sin duda, los creadores de Spotify Daniel Ek y Martin Lorentzon han alcanzado gran notoriedad como los empresarios europeos que han abierto un camino inexplorado en la era de Internet. A estos dos innovadores se les suma otro nacional de Suecia que, con el programa Skype, ha cambiado drásticamente las herramientas que se utilizan en la comunicación e incluso el lenguaje utilizado al usarlas. Para aquellos que aún no estén familiarizados con este servicio, Skype es un sistema de voz sobre protocolo de Internet (VoIP) que permite realizar comunicaciones telefónicas mediante web a un precio bajo. Niklas Zennström, sueco de nacimiento, participó en la creación de la empresa, que en 2011 fue vendida a Microsoft, cuando su cartera de usuarios era de 700 millones de personas. Echando la vista atrás bien se podría decir que las tecnologías de la comunicación están enraizadas en la cultura sueca. Lars Magnus Ericsson (1846-1926) creó una empresa con su nombre hace cerca de un siglo. Hoy es una de las empresas de telecomunicaciones más grandes del mundo. En el siglo XIX Alfred Nobel puso su gran fortuna al servicio de la ciencia mediante los Premios Nobel, en principio para compensar la destrucción que había causado su invención más famosa: la dinamita. Hoy en día se reconoce a grandes científicos y pensadores contemporáneos galardonados con el Premio Nobel en una gran ceremonia celebrada en Suecia. También es aún notable la contribución de Carl Linnaeus, otro científico histórico, a la botánica, la zoología e incluso a la taxonomía modernas. La nomenclatura binomial utilizada en las especies animales y vegetales ha contribuido a poner orden en el conocimiento que se posee sobre el mundo natural. Muchos lo consideran también el padre de la ecología. Y Anders Celsius fue el astrónomo que creó la escala termométrica de 100 grados a principios del siglo XVIII, un sistema que se utiliza en la actualidad en todo el planeta. Este pequeño repaso histórico a cálebres científicos escandinavos sirve para ilustrar la capacidad de los pioneros suecos modernos. El nivel de los científicos suecos dedicados a la investigación en universidades, laboratorios científicos y empresas es elevado en campos como la ecología, la citogenética, el desarrollo de software o la seguridad en Internet. Hoy en día, Suecia mantiene uno de los niveles de inversión pública científica más elevados en relación al tamaño de su población. Según datos de ERAWatch, los distintos gobiernos suecos han mantenido el gasto científico en casi un 1 % del PIB. Sumando la inversión privada, Suecia constituye uno de los dos únicos países de la Unión Europea que ha logrado superar el objetivo del 3 % del PIB anual en inversión en I+D. Capacidad sobrada en informática El pragmatismo y la capacidad de liderazgo de Suecia se aprecian con claridad en el estudio piloto financiado con fondos europeos SHOWE-IT (1), dedicado a reducir el consumo energético e hídrico en viviendas adscritas a programas sociales en tres localidades: Rochdale (Reino Unido), St Etienne (Francia) y Botkyrka (Suecia). En cada uno de los 211 hogares elegidos para el estudio se instalaron contadores inteligentes y otras herramientas informáticas de uso sencillo que permitirán lograr ahorros del 20\;% en el consumo de energía y agua, una cifra considerada comercialmente viable por el equipo de SHOWE-IT. Por otro lado, el proyecto BECA (2), en el que participa la empresa sueca dedicada a la vivienda ÖrebroBostäder AB, está aplicando un método exhaustivo para el ahorro energético e hídrico en los hogares europeos. Distintas organizaciones dedicadas a las viviendas de protección social en siete países europeos (Bulgaria, República Checa, Alemania, Italia, Serbia, España y Suecia) y sus socios han creado un proyecto de cooperación con el que se pretende ofrecer servicios de gestión y concienciación energéticas para unos 5\;000 inquilinos de este tipo de hogares y para las empresas encargadas de prestar los servicios correspondientes. Tras un primer año dedicado a la investigación y la creación de prototipos, este proyecto de tres años de duración acaba de entrar en una nueva fase operativa importante que concluirá a finales de 2013. Suecia ha asumido una posición de liderazgo en iniciativas globales dedicadas a aumentar la seguridad de Internet para los más jóvenes. Por ejemplo, el proyecto Safer Internet Centre Sweden , el programa Awareness Node y el servicio Internet Safety Helpline mantienen a padres, grupos de estudiantes, gobiernos, empresas y educadores informados de las últimas tendencias y los peligros que se producen con el uso de las tecnologías de Internet. Además el proyecto Robert (3) se dedica al estudio de las tácticas que emplean los «depredadores de Internet» para conseguir que los más jóvenes acepten realizar comportamientos inadecuados con el fin de alertar a los niños, sobre todo a los que se encuentran en una posición más vulnerable, de estas prácticas en Internet. El proyecto FIVES (4) se dedica al desarrollo de técnicas y herramientas forenses novedosas adaptadas para que la policía investigue con más facilidad la enorme cantidad de pruebas (vídeos y fotografías) recopilados en investigaciones sobre casos de abusos sexuales a menores. «[La búsqueda] de imágenes y vídeos ilegales y otras pistas de investigación en la enorme cantidad de datos que albergan los dispositivos de almacenamiento confiscados es una tarea lenta y tediosa», explicó el equipo del proyecto. «Una investigación normal puede abarcar varios terabytes de datos almacenados en distintos medios y formatos.» El proyecto FIVES, dirigido por la Universidad de Karlstad (Alemania) y en el que participa NetClean Technologies Sweden AB (Suecia), emplea, entre otras, técnicas de optimización perceptual, reconocimiento de objetos y de similitud de imágenes para relacionar características de escenarios de delitos con distintas colecciones de imágenes o vídeos y así reducir el volumen de trabajo de los investigadores. Un respeto sano por la tecnología Diversas actividades relacionadas con la sanidad electrónica, en el marco de iniciativas más generales de administración electrónica, también cuentan con la participación de socios suecos. Por ejemplo, el proyecto financiado con fondos europeos Sustains (5) se dedica a probar tecnologías relacionadas con historias clínicas informatizadas mediante once experiencias piloto en nueve países europeos. El proyecto trata de ofrecer a los pacientes medios útiles con los que gestionar su situación, mejorar la calidad general de los cuidados sanitarios proporcionados a los europeos y al mismo tiempo reducir el coste y aumentar la eficiencia del sistema sanitario. El proyecto piloto también financiado con fondos europeos epSOS (6) se dedica a facilitar la asistencia sanitaria a los ciudadanos de toda Europa al eliminar obstáculos idiomáticos, administrativos y técnicos. Según Fredrik Linden, de la «Asociación Sueca de Autoridades Locales y Regiones» (SALAR) y coordinador del proyecto, cerca de 30\;000 profesionales sanitarios utilizarán en un futuro los servicios creados por el proyecto (ePrescriptions y Patient Summaries, «recetas electrónicas» y «resúmenes de pacientes»). Para solventar los problemas que plantea el envejecimiento poblacional en Europa, científicos suecos participan también en estudios sobre cuidados paliativos para responder a una cuestión importante: ¿A qué se dedican los cuidadores durante los últimos días de la vida de sus pacientes, además de a suministrarles fármacos? Según el Dr. Olav Lindqvist del Instituto Karolinska de Suecia, «los cuidados paliativos se dedican a satisfacer las necesidades humanas fundamentales, pero […] abarcan mucho más de lo que en un principio se presupone. Para lograr progresos en los cuidados paliativos debemos conocer mejor este tipo de atenciones diarias y desentrañar sus matices.» El equipo del proyecto financiado con fondos europeos OPCARE9 (7) analizó dieciséis ambulatorios y residencias de cuidados paliativos de nueve países. Se pidió a personal de enfermería, médicos y voluntarios de los dos tipos de clínica que registrasen las actividades no farmacológicas efectuadas durante los últimos días de la vida de un paciente, durante tres o cuatro semanas. Los resultados se publicaron en PLoS Medicine y recibieron atención en el portal de CORDIS Noticias. Corrección de errores informáticos Por si quedara aún alguna duda, el último ejemplo de la pericia sueca en las TIC procede del proyecto financiado con fondos europeos Protest («Pruebas basadas en propiedades»), que ha creado métodos de ingeniería de software de última generación con los que mejorar la fiabilidad de los sistemas de software. Según informes al respecto, el equipo de Protest, entre cuyos socios suecos se incluyen Ericsson, Quviq AB y la Universidad Tecnológica Chalmers, logró detectar errores en sistemas utilizados desde hace años y que, aunque ocasionalmente provocaban comportamientos extraños, nadie hasta ahora había dado con la causa. Según el funcionario de la Comisión Europea al cargo del proyecto, Protest ha proporcionado una impresionante lista de resultados: «Uno de los mejores proyectos que he visto jamás.» Y fiel a los principios de la investigación sueca, esta iniciativa generará innovaciones tecnológicas destinadas a que la industria y Europa mejoren su posición. «Sus herramientas serán útiles para comprobar si en la industria de las telecomunicaciones (Ericsson) y también en la de la automoción (Volvo) los sistemas de software cumplen con el estándar de Autosar», explicaron desde la Comisión. La inversión continua en destrezas y capacidades científicas permitirá que Suecia siga aportando una contribución vital al Espacio Europeo de Investigación y que la lista de científicos ilustres suecos no deje de aumentar. Esperemos que pronto un nobel no tenga que desplazarse una gran distancia para asistir a la entrega del galardón que le haga honor. --- Los proyectos repasados en este artículo han recibido fondos del Programa de Apoyo a la Política en materia de TIC del PIC (Programa marco para la innovación y la competitividad) o el Séptimo Programa Marco (7PM) de investigación. (1) «Ensayo en un entorno real de vivienda social de servicios de TIC relacionados con la eficiencia hídrica y energética» (2) «Método de conservación europeo equilibrado» (3) «Riesgos en el comportamiento en Internet: capacitación mediante investigación y formación» (4) «Apoyo al estudio de imágenes y vídeos forenses» (5) «Apoyo a los usuarios en relación al acceso a información y servicios» (6) «Servicios inteligentes abiertos: iniciativa de sanidad electrónica para un piloto europeo a gran escala sobre recetas electrónicas y resúmenes de pacientes» (7) «Una colaboración europea destinada a optimizar la investigación dedicada al cuidado de pacientes de cáncer durante sus últimos días de vida» Enlaces útiles: - El 7PM en CORDIS - El PIC en CORDIS - SHOWE-IT en Europa - BECA en Europa - Safer Internet SE AC-HP en Europa - Safer Internet SE AN-HELP en Europa - Robert en Europa - FIVES en Europa - Sustains on Europa - epSOS en Europa - OPCARE9 en CORDIS - Protest en CORDIS Artículos relacionados: - Científicos financiados con fondos europeos investigan las complejidades de la asistencia al final de la vida - Revisión de iniciativas para pasar del «eGovernment» al «we-Government»

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