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INNOVATIVE MOLECULAR MODELLING APPROACH TO UP-GRADE POLYMERIC MATERIALS FROM POST INDUSTRIAL REJECTS

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Materiales nanoestructurados basados en polímeros obtenidos a partir de desechos

Un grupo de investigadores financiado por la Unión Europea ha desarrollado mezclas de polímeros y técnicas de procesamiento que facilitan la recuperación de desechos de procesos industriales. Los avances en esta área tienen la posibilidad de reducir los costes y los residuos y, a la vez, proteger el medio ambiente.

Tecnologías industriales

Los materiales de desecho, incluidos los que quedan después del consumo y los sobrantes de los procesos de producción que no son aptos por distintos motivos, constituyen una amplísima gama de materiales reutilizables que podrían aprovecharse en otros productos. Investigadores europeos financiados por el proyecto MOMO («Aproximación innovadora a la modelización molecular para mejorar los materiales poliméricos procedentes de rechazos industriales») se propusieron desarrollar mezclas de polímeros multicomponentes hechas a medida a partir de rechazos post-industriales, lo cual ampliaría su ciclo de vida y reduciría su impacto negativo sobre el medio ambiente. La recuperación de desechos no sólo sería importante desde el punto de vista del reciclaje, sino también de cara a la reducción de costes y la eliminación de residuos. Las propiedades de los nanocompuestos cambian de forma importante en función de los tipos de matriz y relleno empleados, así como sus cantidades respectivas. Las mezclas de polímeros de interés planteadas fueron policarbonatos (PC), polimetil metacrilato (PMMA) y acrilonitrilo butadieno estireno (ABS). Los investigadores trabajaron para incorporar nanopartículas en las matrices de polímeros para obtener materiales nuevos con resistencia y estabilidad térmicas, además de transparencia y resistencia mecánica. En concreto centraron su atención en los nanorrellenos de nanoarcilla o nanopolvo con los que mejorar las propiedades mecánicas y la aptitud para el moldeado. Los investigadores de MOMO desarrollaron protocolos de modelización para polímeros puros, mezclas de polímeros, nanocompuestos de polímeros y nanoarcillas. Mediante las herramientas de simulación, evaluaron la dispersión de nanoarcillas en polímeros y mezclas de polímeros, y estudiaron cómo se podrían utilizar las tecnologías de producción como el moldeado por inyección, el hilado de fibras y la extrusión para procesar los nuevos nanocompuestos de forma rentable y óptima. El consorcio de MOMO desarrolló cuatro demostradores para valorar los resultados del proyecto y facilitar su comercialización. Los resultados son especialmente importantes para los sectores de la iluminación, la automoción, la construcción y el sector textil. Así pues, su aprovechamiento comercial podría aportar competitividad a numerosos sectores de la economía europea, además de mejorar la sostenibilidad y la salud del planeta.

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