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Advanced knowledge of Polymer deformation for Tomorrow's PACKaging'

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Diseño racional de envases de plástico estirado

Prácticamente todos los contenedores de reciclaje doméstico pueden atestiguar el uso ubicuo de los materiales plásticos en envases. Un grupo de investigadores financiado por la Unión Europea ha evaluado distintos materiales y métodos de procesamiento que deberían permitir avanzar hacia el diseño de productos nuevos.

Tecnologías industriales

Existe una carencia de desarrollo científico minucioso encaminado a generar nuevos productos de envase y procedimientos de procesamiento basados en la relación entre la estructura de los polímeros y las propiedades resultantes. Un grupo de investigadores europeos que pretendían desarrollar una estrategia global para optimizar científicamente los envases de plástico estirado inició el proyecto APT_PACK («Estudio avanzado de la deformación de los polímeros para los envases del futuro»). Los científicos se centraron en tres tipos de polímeros relevantes para los envases de plástico estirado (amorfos, semicristalinos y amorfos que cristalizan durante el conformado) y los dos métodos de procesamiento convencionales: el termoconformado y el moldeo por soplado y estirado. Su propósito fue elucidar las relaciones existentes entre las estructuras de los polímeros y las propiedades para el uso final. De este modo, estudiaron la evolución de la microestructura durante el procesamiento, centrándose especialmente en la reología (propiedades de flujo) de los polímeros. Experimentalmente, los científicos desarrollaron ensayos de carga de alta velocidad para termoconformado y moldeado por soplado y estirado. Avanzaron en el conocimiento del desarrollo de la microestructura así como en los procedimientos de calentamiento, estirado y enfriamiento. Los resultados contribuyeron a la formación de una base de datos de calentamiento, contacto térmico, forma de carga y fricción durante el procesamiento. Los datos han ayudado a definir y proponer modelos relevantes, así como a centrarse en códigos numéricos futuros para el diseño racional. En conjunto, APT-PACK avanzó en el conocimiento científico y en la comprensión de las relaciones entre los materiales poliméricos, los métodos y las condiciones de procesamiento, y las propiedades del producto para el usuario final, lo cual debería permitir el avance del sector global de los envases de plástico obtenidos por estirado.

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