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DIAbetes type 1 PRediction, Early Pathogenesis and Prevention

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Estrategias para prevenir la diabetes infantil

Parece que la única alternativa para reducir la incidencia de la diabetes de tipo 1 (DT1) implica conocer sus causas e identificar marcadores de la enfermedad en su fase inicial. Según esto, el equipo del consorcio DIAPREPP se propuso identificar y utilizar procesos tempranos de la autoinmunidad contra las células beta de los islotes en una amplia cohorte de niños.

Salud

En las últimas décadas se ha observado un aumento de la incidencia de diabetes infantil en los países europeos. Teniendo en cuenta la morbilidad asociada y la considerable reducción de la calidad de vida de los pacientes con diabetes de tipo 1, existe una necesidad urgente de diseñar estrategias novedosas para prevenir esta enfermedad. El objetivo clave del proyecto «Diabetes type 1 prediction, early pathogenesis and prevention» (DIAPREPP), financiado con fondos europeos, fue entender los mecanismos de la autoinmunización contra antígenos propios a fin de diseñar pruebas diagnósticas y estrategias para prevenir la DT1. Para más información sobre el proyecto y enlaces relacionados véase la página web. Actualmente, el desarrollo de autoanticuerpos frente a las células beta constituye el primer proceso identificable en la patogenia de la DT1. Sin embargo, aún no se conocen las causas y los sucesos que preceden a la aparición de autoanticuerpos. Tras generar una fuente única de material clínico procedente del seguimiento de niños desde su nacimiento hasta el inicio de la diabetes pasando por la aparición de autoinmunidad, los científicos llevaron a cabo un análisis detallado del metaboloma de los pacientes. Cabe destacar que se observó un contenido anómalo de fosfolípidos y otros metabolitos en sangre de cordón umbilical asociado de forma específica a la autoinmunidad contra las células de los islotes, proceso que, finalmente, provoca la aparición de DT1. Con objeto de estudiar la posibilidad de una causa vírica en la DT1, los investigadores analizaron las muestras de los pacientes y trataron de relacionar la presencia de enterovirus con la aparición de autoanticuerpos frente a los islotes, intervención en la dieta, diabetes de tipo 1 materna y síntomas clínicos. Se detectaron enterovirus humanos (EVH) en casi el 10 % de las muestras, pero no se observó correlación entre la presencia de EVH en el primer año de vida y la aparición de autoanticuerpos frente a los islotes. No obstante, dada la presencia de enterovirus en los islotes pancreáticos de pacientes con DT1, los científicos decidieron investigar el mecanismo de infección del virus y descubrieron que los enterovirus podían entrar, infectar y destruir las células beta y, al mismo tiempo, activar la respuesta inmunitaria innata. Además, se observó que la predisposición genética contribuía decisivamente a la progresión de la DT1. En los niños positivos para anticuerpos frente a los islotes se duplicaba la posibilidad de desarrollar la enfermedad si presentan genotipos de predisposición para varios genes como el IFIH1. Una línea de trabajo importante del estudio DIAPREPP se centró en el diseño de una técnica para capturar y estudiar células inmunitarias individuales con capacidad de respuesta. Esa técnica se utilizó para identificar autoanticuerpos que podrían ser útiles posteriormente como marcadores diagnósticos. Su comercialización, junto con los hallazgos científicos de DIAPREPP, facilitará el diseño de medidas preventivas para la diabetes infantil.

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