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Screening and Functional Analyses of Photoreceptors
in Extremophilic Microbial Communities

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Identificación de nuevas enzimas de reparación del ADN

Las bacterias y los microorganismos que viven en condiciones ambientales extremas constituyen un fuente rica de enzimas para aplicaciones biotecnológicas. El equipo de un proyecto de investigación finalizado recientemente descubrió en una de estas bacterias una nueva enzima de reparación del ADN.

Salud

Estos microorganismos, denominados extremófilos, se localizan en entornos con condiciones extremas como elevada desecación, radiación ultravioleta (UV) intensa y contaminación con metales pesados. En el pasado proporcionaron numerosas enzimas de gran utilidad para diversas aplicaciones. El objetivo del proyecto «Screening and functional analyses of photoreceptors in extremophilic microbial communities» (EXTREMOPHIL), financiado con fondos comunitarios, consistió en investigar los microorganismos extremófilos de un entorno concreto: los lagos andinos de altitud elevada. En esta zona viven microorganismos extremófilos sujetos a radiación ultravioleta intensa, elevadas concentraciones de salinidad y pH extremo. En primer lugar, los científicos clasificaron todos los microorganismos hallados en los lagos mediante secuenciación genómica. Uno de ellos, Acinetobacter Ver3, fue seleccionado para un estudio en profundidad por su elevada tasa de supervivencia. El equipo del proyecto EXTREMOPHIL logró identificar en el microorganismo en cuestión dos enzimas de reparación del ADN cuya actividad era más eficaz bajo luz UV intensa. Los científicos consideraron que estas enzimas eran apropiadas para aplicaciones biotecnológicas. Por ejemplo, en la industria médica este tipo de enzimas presenta un valor incalculable como enzimas de reparación del ADN controladas por la luz.

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