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The Integrated Initiative of European Laser Research Infrastructures II

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Trabajo en equipo para triunfar en la investigación con láser

Se ha formado un gran consorcio involucrado en la investigación de láser de última generación. La creación de redes y las actividades de investigación conjunta (JRA) están mejorando la competitividad de Europa en este campo fundamental para tantas aplicaciones.

Tecnologías industriales

Desde su primera demostración operativa hace ya más de cincuenta años, los láseres se han convertido en herramientas muy valiosas en toda una serie de campos como la fabricación, la medicina, las comunicaciones o la metrología (perfilado de superficies, navegación, geología…), entre otros. Los socios del proyecto financiado por la Unión Europea «The integrated initiative of European laser research infrastructures II» (Laserlab-Europe) se propusieron unificar y fortalecer la posición de la Unión Europea en esta importante área de investigación. La creación de redes estructuradas está desempeñando un papel fundamental en el objetivo del proyecto de formar un frente común europeo para la investigación con láser. Para conseguirlo, han formados dos redes temáticas (actividades de red o NA): una sobre láseres ultracortos de intensidad ultra-alta (NAUUL) y otra sobre láseres de alta energía (NAHEL). Además, se han establecido contactos con dos redes de láser de África, con la Red asiática de láseres intensos (AILN) y con varios socios de América Latina. Los miembros del consorcio Laserlab-Europe también colaboran estrechamente con dos comités de la Unión Internacional de Física Pura y Aplicada (IUPAP), a saber, el Comité internacional sobre láseres de intensidad ultra-alta (ICUIL) y el Comité internacional para futuros aceleradores (ICFA). Varias actividades del proyecto se han centrado en mejorar el acceso transnacional a las instalaciones de investigación sobre láser. Por otra parte se organizaron dos escuelas de formación para posibles usuarios. Un Comité de representantes de usuarios muy activo ha mantenido reuniones periódicas y ha contribuido a la gestión y el control del acceso a las infraestructuras. Por último, se han organizado cinco JRA para tratar las últimas tendencias mundiales en la ciencia del láser. Éstas se centran en la ciencia de los attosegundos (JRA ALADIN), que amplía los límites en términos de pulsos de láser de corta duración; en láseres de rayos X blandos (JRA SFINX), que emplean rayos X en el extremo inferior del espectro de energía de los rayos X; JRA LAPTECH gira en torno a la aceleración de plasma mediante láser y la generación de haces de electrones, mientras que HAPPIE JRA se ocupa de la financiación europea actual de la investigación sobre láseres de emisión a alta potencia y velocidad de repetición rápida. Por último, la JRA OPTBIO ha logrado investigar con éxito en tres áreas diferentes de las aplicaciones del láser a las ciencias de la vida. Laserlab-Europe ha coordinado con éxito la creación de una infraestructura unificada europea para el desarrollo de la investigación sobre láser basándose en numerosos vínculos internacionales y extracomunitarios. Las iniciativas continuadas de investigación conjunta y creación de redes deben garantizar el protagonismo de los laboratorios europeos en este importante campo de actividad.

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