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Un centro de investigación genómica de Estonia se afianza como líder en la región

La financiación adjudicada por la Unión Europea ha contribuido a que un importante centro de genómica de Estonia adquiera equipos y personal de primer orden y se sitúe entre las principales instituciones dedicadas a este campo.

Salud

Desde que Estonia pasase a formar parte de la Unión Europea en 2004, el país ha trabajado para aumentar su excelencia científica en distintos ámbitos. Uno de ellos es la genómica, como bien refleja el trabajo destinado a reforzar el Centro Estonio del Genoma de la Universidad de Tartu (Estonia). El proyecto financiado con fondos de la Unión Europea «Opening Estonian genome project for European research area» (OPENGENE) contribuyó en gran medida a la modernización de este centro y a su integración en el Espacio Europeo de Investigación (EEI). Este centro genómico se había dotado de un biobanco de gran magnitud, por lo que surgió la necesidad de contar con más científicos eminentes, modernizar su ya desfasada plataforma tecnológica y entablar relaciones con otros centros científicos europeos clave. En este contexto, el proyecto ejecutó un análisis de las fortalezas y debilidades del centro como paso previo a la redacción de una estrategia de actualización. En la estrategia se incluyó la actualización de la infraestructura científica, la mejora de la capacidad investigadora y la ampliación de las asociaciones europeas, tareas facilitadas por la inclusión del centro en el EEI. El equipo del proyecto asistió en la adquisición de equipos de genotipado avanzados únicos en Estonia y en la región del Báltico que mejoraron el potencial científico y la competitividad del centro en el marco del EEI. Además, reforzó el capital humano de la institución mediante la contratación de científicos de primera fila procedentes de diversas partes del mundo, como por ejemplo de Helsinki (Finlandia), Cambridge (Estados Unidos) y Oxford (Reino Unido). En la estrategia de OPENGENE se incluyeron además varios talleres internacionales sobre genómica, biobancos y otros temas relacionados, así como congresos internacionales sobre genómica y bioética que atrajeron a personal de alto nivel hacia el país. Esta labor resultó idónea para los objetivos del proyecto relacionados con el incremento de la visibilidad de la institución entre científicos, socios de investigación y la población estonia. Otro beneficio importante para el centro se materializó en un aumento de las publicaciones y las citas producidas desde el comienzo del proyecto. Muchos de los logros y noticias relacionadas pueden consultarse en su página web, en la que también se ha programado una sección destinada a los donantes de genes y otra diseñada para los científicos. En el Centro Estonio del Genoma se llevan a cabo labores de gran interés como la secuenciación de los genomas de niños para identificar mecanismos patológicos que no se muestran mediante otros métodos de diagnóstico. También contribuye al progreso nacional de la medicina de precisión, basada en el aprovechamiento de las variantes genómicas para calcular riesgos personales ante enfermedades y predecir la respuesta a fármacos. El conjunto de actividades desarrolladas han permitido que esta institución se convierta en un centro de excelencia en la región del Báltico.

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