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Complex structural and multifunctional Parts from enhanced Wood-based Composites - eWPC

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Composites conductores a base de madera para la fabricación de componentes de alta tecnología

La industria maderera europea se enfrenta a la competencia cada vez mayor de los mercados extranjeros. Un equipo de científicos financiado por la Unión Europea ha desarrollado nuevos materiales compuestos o composites ecológicos para aplicaciones de alta tecnología a partir de materiales de relleno hechos a base de madera que abren nuevos mercados para el sector.

Tecnologías industriales

La madera y las fibras a base de madera (celulosa) representan una fuente de material prometedora para los productos de alta tecnología de base biológica, que cuentan con una demanda creciente por parte de los consumidores. No obstante, su aplicación comercial se ve limitada por causas técnicas. Entre las características no deseables que se deben remediar están su escasa resistencia a la temperatura, a la humedad y al impacto, así como su falta de uniformidad por la gran variabilidad de calidad de la fibra. Los socios del proyecto «Complex structural and multifunctional parts from enhanced wood-based composites (eWBC)» (BIOSTRUCT) se han propuesto superar estos inconvenientes para mejorar la competitividad de dichos productos. Para ello están articulando un plan de trabajo destinado a mejorar las interacciones entre fibras y polímeros, dotar a los materiales de conductividad eléctrica y mejorar los métodos de procesamiento con el objetivo de garantizar una producción de alta calidad, fiable y eficiente desde el punto de vista energético. Los socios del proyecto han obtenido resultados positivos en todos los frentes. De momento ya están en marcha las líneas de producción a escala piloto para fabricar fibras de madera y fibras de celulosa regenerada. Dado el creciente interés que despiertan los productos no basados ​​en petróleo, los científicos han desarrollado nuevos polímeros ecológicos con ácido poliláctico (PLA) derivado de fuentes naturales. Gracias a la combinación de estas fibras y polímeros se ha logrado fabricar materiales compuestos a base de madera mejorados (eWBC) además de biocomposites con propiedades magnéticas y conductoras. Para poder satisfacer las necesidades de los nuevos materiales y facilitar el moldeo por inyección, la extrusión y el espumado de polímeros, los investigadores han tenido que modificar o adaptar numerosas tecnologías de procesamiento y moldeo. Los resultados más destacados ya han llevado a presentar dos solicitudes de patente. Los miembros del consorcio esperan que las nuevas tecnologías de eWBC y de procesamiento ecológico desarrolladas repercutan positivamente en el sector manufacturero de la Unión Europea. La sostenibilidad de numerosos productos e industrias podría aumentar gracias a las mejoras de los componentes y propiedades de los dispositivos. Además, esto creará más puestos de trabajo en el sector de la madera, a menudo localizados en las zonas rurales, lo que ayudaría a garantizar el sustento de los ciudadanos. En un futuro próximo, los resultados de BIOSTRUCT podrían facilitar el acceso a nuevos componentes de alta tecnología fabricados con plásticos ecológicos reforzados con polímeros a base de madera.

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