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PalaeoEcology and OPen-LandscapE adaptations of Pleistocene humans in South Africa

Description du projet

Homo sapiens en Afrique au début du Middle Stone Age

Le début du Middle Stone Age est marqué par des innovations technologiques dans la création d’outils et par de nouvelles preuves du comportement symbolique. Il s’agit du moment où les humains dotés d’une anatomie moderne sont apparus en Afrique et se sont installés dans un plus grand éventail d’écosystèmes (y compris des déserts, des forêts tropicales et des montagnes) par rapport aux précédents hominines. Pour survivre, les premiers humains ont dû adapter leurs stratégies de subsistance à l’évolution de leurs environnements. Le projet PEOPLE, financé par l’UE, s’intéressera aux écosystèmes sud-africains pour étudier la répartition des humains et leur adaptation au changement climatique dans le Sud de l’Afrique. Un facteur clé affectant cette réponse est la disponibilité en eau douce. Le projet examinera comment et quand les humains modernes se sont installés sur le sous-continent en cherchant des dépôts archéologiques dans les rivières, les sources et les lacs asséchés en Afrique du Sud.

Objectif

Homo sapiens emerged in Africa in the Middle Pleistocene, and their appearance broadly overlaps with the onset of the Middle Stone Age (MSA). This period saw a persistent population expansion into a wide range of ecosystems, including deserts, rainforests, and mountains. To develop such ecological flexibility, early humans had to adapt their subsistence strategies to markedly different and dynamic environments that dramatically affected their lifeways. However, we know surprisingly little about the timing and modes of H. sapiens dispersal within Africa. To address this issue at subcontinental scale, PEOPLE will look at South African ecosystems that offer ways of assessing human response to climate change. One key factor affecting this response is freshwater availability. Water played a crucial role in human adaptation since it determined the foraging activities of people across the open landscape and thus had pervasive influence over their expansion on the continent. In the interior of South Africa, which features a mosaic of diverse grasslands and arid shrublands dissected by sporadic rivers, ancient water courses and wetlands provided early humans with favourable conditions and possible dispersal routes. To understand how and when humans settled on the subcontinent, PEOPLE will search geological deposits at rivers, springs, and dry lakes in the interior of South Africa, which offer long records of climate change. The aim is twofold: determine the role of changing environments in the adaptive strategies of MSA people, and establish a chronology for human palaeoecology based on absolute dating of palaeoenvironments and technological organisation. To achieve these goals, PEOPLE will adopt a multi-scalar geoarchaeological approach led by an interdisciplinary research team. The results of this project will change our understanding of human dynamics in southern Africa and have the potential to piece together how humans eventually dispersed throughout Africa and beyond.

Régime de financement

HORIZON-ERC - HORIZON ERC Grants

Institution d’accueil

CENTRO NACIONAL DE INVESTIGACION SOBRE LA EVOLUCION HUMANA
Contribution nette de l'UE
€ 1 499 856,00
Adresse
PASEO SIERRA DE ATAPUERCA 3
09002 Burgos
Espagne

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Région
Centro (ES) Castilla y León Burgos
Type d’activité
Research Organisations
Liens
Coût total
€ 1 499 856,00

Bénéficiaires (1)