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PalaeoEcology and OPen-LandscapE adaptations of Pleistocene humans in South Africa

Projektbeschreibung

Der Homo sapiens in Afrika zu Beginn der Mittelsteinzeit

Technologische Innovationen bei der Herstellung von Werkzeugen und vermehrte Hinweise auf symbolische Verhaltensweisen kennzeichnen den Beginn der Mittelsteinzeit. Dies ist der Zeitpunkt, an dem der anatomisch moderne Mensch in Afrika auftaucht und sich im Vergleich zu früheren Homininen in einem größeren Spektrum von Ökosystemen (einschließlich Wüsten, Regenwäldern und Gebirgen) ausbreitet. Die Frühmenschen waren gezwungen, ihre Lebensstrategien an die sich verändernde Umwelt anzupassen, um zu überleben. Das EU-finanzierte Projekt PEOPLE wird sich auf südafrikanische Ökosysteme konzentrieren, um die Ausbreitung des Menschen und dessen Anpassung an den Klimawandel im südlichen Afrika zu untersuchen. Ein Schlüsselfaktor in diesem Zusammenhang ist die Verfügbarkeit von Süßwasser. Im Rahmen des Projekts wird untersucht, wie und wann sich der moderne Mensch auf dem Subkontinent niederließ. Herangezogen werden dazu archäologische Ablagerungen an Flüssen, Quellen und ausgetrockneten Seen im Inneren Südafrikas.

Ziel

Homo sapiens emerged in Africa in the Middle Pleistocene, and their appearance broadly overlaps with the onset of the Middle Stone Age (MSA). This period saw a persistent population expansion into a wide range of ecosystems, including deserts, rainforests, and mountains. To develop such ecological flexibility, early humans had to adapt their subsistence strategies to markedly different and dynamic environments that dramatically affected their lifeways. However, we know surprisingly little about the timing and modes of H. sapiens dispersal within Africa. To address this issue at subcontinental scale, PEOPLE will look at South African ecosystems that offer ways of assessing human response to climate change. One key factor affecting this response is freshwater availability. Water played a crucial role in human adaptation since it determined the foraging activities of people across the open landscape and thus had pervasive influence over their expansion on the continent. In the interior of South Africa, which features a mosaic of diverse grasslands and arid shrublands dissected by sporadic rivers, ancient water courses and wetlands provided early humans with favourable conditions and possible dispersal routes. To understand how and when humans settled on the subcontinent, PEOPLE will search geological deposits at rivers, springs, and dry lakes in the interior of South Africa, which offer long records of climate change. The aim is twofold: determine the role of changing environments in the adaptive strategies of MSA people, and establish a chronology for human palaeoecology based on absolute dating of palaeoenvironments and technological organisation. To achieve these goals, PEOPLE will adopt a multi-scalar geoarchaeological approach led by an interdisciplinary research team. The results of this project will change our understanding of human dynamics in southern Africa and have the potential to piece together how humans eventually dispersed throughout Africa and beyond.

Programm/Programme

Gastgebende Einrichtung

CENTRO NACIONAL DE INVESTIGACION SOBRE LA EVOLUCION HUMANA
Netto-EU-Beitrag
€ 1 499 856,00
Adresse
PASEO SIERRA DE ATAPUERCA 3
09002 Burgos
Spanien

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Region
Centro (ES) Castilla y León Burgos
Aktivitätstyp
Research Organisations
Links
Gesamtkosten
€ 1 499 856,00

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