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An Odyssey without borders: soil microbiota as drivers of plant species coexistence along successional gradients

Description du projet

Comprendre la coexistence des plantes pour une restauration efficace de la biodiversité

L’action de l’homme et les conséquences du changement climatique ont donné lieu à une crise mondiale de la biodiversité, qui subit des pertes anticipées considérables. Les organisations et les pays mettent en œuvre des politiques afin de contrer ces effets négatifs, sauvegarder les écosystèmes et faciliter la restauration de la biodiversité. Toutefois, la nécessité de mieux comprendre la coexistence des plantes constitue un défi pour ces initiatives. Le projet BelowGround, financé par l’UE, exploite l’écologie des plantes, des sols et des microbes, en conjonction avec la théorie de la coexistence, afin d’acquérir une compréhension globale de l’influence des pathogènes et des mutualistes sur la coexistence des plantes. Les découvertes du projet permettront de développer des solutions sur mesure indispensables à la préservation et à la restauration des écosystèmes ainsi qu’à la promotion de la biodiversité.

Objectif

Our planet is in a biodiversity crisis. To counteract biodiversity loss, the EU’s Biodiversity Strategy for 2030 aims to protect vulnerable ecosystems, reverse ecosystem degradation, and restore biodiversity on agricultural land. However, successful restoration and conservation of plant diversity is hindered by limited understanding of the principles that govern the ability of plant species to coexist and drive plant diversity. My proposed research aims to address the major challenge of restoration and conservation of plant diversity by examining how soil microorganisms contribute to plant species coexistence.

My project will draw together fundamental coexistence theory and state-of-the-art knowledge from plant ecology, microbial ecology and soil ecology to reconcile how pathogens and mutualists drive plant coexistence. To develop successful strategies of conservation and restoration of plant diversity it is critical to define a single predictive theory on the role of soil microbes in plant coexistence. I propose to reconcile pathogen- and mutualist-driven coexistence hypotheses into a single framework by addressing two objectives:

Along a successional vegetation gradient in which belowground interactions switch from pathogen to mutualist dominated, I will 1) identify which pathogenic and mutualistic microbes plants accumulate with increasing intra-specific density, and 2) determine how these soil microbes influence host plant coexistence.

Results will uncover the role of pathogens and mutualists in driving coexistence and whether these different groups of players are mutually exclusive or act simultaneously. This will lay the foundation for urgent tailor-made applied research on the key processes that need conservation and restoration of grassland systems, and uncover the drivers that steer plant community succession towards biodiverse ecosystems.

Coordinateur

KONINKLIJKE NEDERLANDSE AKADEMIE VAN WETENSCHAPPEN - KNAW
Contribution nette de l'UE
€ 203 464,32
Adresse
KLOVENIERSBURGWAL 29 HET TRIPPENHUIS
1011 JV AMSTERDAM
Pays-Bas

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Région
West-Nederland Noord-Holland Groot-Amsterdam
Type d’activité
Research Organisations
Liens
Coût total
Aucune donnée