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An Odyssey without borders: soil microbiota as drivers of plant species coexistence along successional gradients

Projektbeschreibung

Koexistenz der Pflanzen verstehen – wirkungsvoll biologische Vielfalt wiederherstellen

Menschliches Handeln und die Folgen des Klimawandels haben eine weltweite Krise der biologischen Vielfalt ausgelöst, die voraussichtlich erhebliche Verluste an biologischer Vielfalt nach sich ziehen wird. Organisationen, Einrichtungen und Länder setzen Maßnahmen um, um diesen negativen Auswirkungen entgegenzuwirken, Ökosysteme zu schützen und die Wiederherstellung der biologischen Vielfalt zu fördern. Die Notwendigkeit eines tieferen Verständnisses der Koexistenz der Pflanzen stellt jedoch eine Herausforderung für diese Initiativen dar. Bei der Arbeit im Rahmen des EU-finanzierten Projekts BelowGround dient die Ökologie von Pflanzen, Böden und Mikroorganismen in Verbindung mit der Koexistenztheorie als Grundlage, um zu einem umfassenden Verständnis des Einflusses von Pathogenen und Mutualisten auf die Koexistenz der Pflanzen zu gelangen. Die projektintern gewonnenen Erkenntnisse werden die Entwicklung maßgeschneiderter Lösungen ermöglichen, die für die Erhaltung und Wiederherstellung von Ökosystemen sowie für die Förderung der biologischen Vielfalt unerlässlich sind.

Ziel

Our planet is in a biodiversity crisis. To counteract biodiversity loss, the EU’s Biodiversity Strategy for 2030 aims to protect vulnerable ecosystems, reverse ecosystem degradation, and restore biodiversity on agricultural land. However, successful restoration and conservation of plant diversity is hindered by limited understanding of the principles that govern the ability of plant species to coexist and drive plant diversity. My proposed research aims to address the major challenge of restoration and conservation of plant diversity by examining how soil microorganisms contribute to plant species coexistence.

My project will draw together fundamental coexistence theory and state-of-the-art knowledge from plant ecology, microbial ecology and soil ecology to reconcile how pathogens and mutualists drive plant coexistence. To develop successful strategies of conservation and restoration of plant diversity it is critical to define a single predictive theory on the role of soil microbes in plant coexistence. I propose to reconcile pathogen- and mutualist-driven coexistence hypotheses into a single framework by addressing two objectives:

Along a successional vegetation gradient in which belowground interactions switch from pathogen to mutualist dominated, I will 1) identify which pathogenic and mutualistic microbes plants accumulate with increasing intra-specific density, and 2) determine how these soil microbes influence host plant coexistence.

Results will uncover the role of pathogens and mutualists in driving coexistence and whether these different groups of players are mutually exclusive or act simultaneously. This will lay the foundation for urgent tailor-made applied research on the key processes that need conservation and restoration of grassland systems, and uncover the drivers that steer plant community succession towards biodiverse ecosystems.

Koordinator

KONINKLIJKE NEDERLANDSE AKADEMIE VAN WETENSCHAPPEN - KNAW
Netto-EU-Beitrag
€ 203 464,32
Adresse
KLOVENIERSBURGWAL 29 HET TRIPPENHUIS
1011 JV AMSTERDAM
Niederlande

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Region
West-Nederland Noord-Holland Groot-Amsterdam
Aktivitätstyp
Research Organisations
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Gesamtkosten
Keine Daten