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An Odyssey without borders: soil microbiota as drivers of plant species coexistence along successional gradients

Descrizione del progetto

Comprendere la coesistenza delle piante per un efficace ripristino della biodiversità

Le azioni umane e le conseguenze dei cambiamenti climatici hanno dato origine a una crisi globale della biodiversità, con significative perdite anticipate in termini di biodiversità. Paesi e organizzazioni stanno attuando politiche per contrastare tali effetti negativi, salvaguardare gli ecosistemi e favorire il ripristino della biodiversità. Per queste iniziative, però, la necessità di una comprensione più approfondita della coesistenza delle piante rappresenta una sfida. Il progetto BelowGround, finanziato dall’UE, sfrutta l’ecologia delle piante, del suolo e dei microbi, insieme alla teoria della coesistenza, per ottenere una comprensione completa dell’influenza dei patogeni e dei mutualisti sulla coesistenza delle piante. Le scoperte del progetto consentiranno di sviluppare soluzioni su misura, fondamentali per la conservazione e il ripristino degli ecosistemi e per la promozione della biodiversità.

Obiettivo

Our planet is in a biodiversity crisis. To counteract biodiversity loss, the EU’s Biodiversity Strategy for 2030 aims to protect vulnerable ecosystems, reverse ecosystem degradation, and restore biodiversity on agricultural land. However, successful restoration and conservation of plant diversity is hindered by limited understanding of the principles that govern the ability of plant species to coexist and drive plant diversity. My proposed research aims to address the major challenge of restoration and conservation of plant diversity by examining how soil microorganisms contribute to plant species coexistence.

My project will draw together fundamental coexistence theory and state-of-the-art knowledge from plant ecology, microbial ecology and soil ecology to reconcile how pathogens and mutualists drive plant coexistence. To develop successful strategies of conservation and restoration of plant diversity it is critical to define a single predictive theory on the role of soil microbes in plant coexistence. I propose to reconcile pathogen- and mutualist-driven coexistence hypotheses into a single framework by addressing two objectives:

Along a successional vegetation gradient in which belowground interactions switch from pathogen to mutualist dominated, I will 1) identify which pathogenic and mutualistic microbes plants accumulate with increasing intra-specific density, and 2) determine how these soil microbes influence host plant coexistence.

Results will uncover the role of pathogens and mutualists in driving coexistence and whether these different groups of players are mutually exclusive or act simultaneously. This will lay the foundation for urgent tailor-made applied research on the key processes that need conservation and restoration of grassland systems, and uncover the drivers that steer plant community succession towards biodiverse ecosystems.

Coordinatore

KONINKLIJKE NEDERLANDSE AKADEMIE VAN WETENSCHAPPEN - KNAW
Contribution nette de l'UE
€ 203 464,32
Indirizzo
KLOVENIERSBURGWAL 29 HET TRIPPENHUIS
1011 JV AMSTERDAM
Paesi Bassi

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Regione
West-Nederland Noord-Holland Groot-Amsterdam
Tipo di attività
Research Organisations
Collegamenti
Costo totale
Nessun dato